¿Qué es un abogado de hecho?

Es probable que las empresas y los inversores extranjeros que deseen entrar en el mercado latinoamericano o caribeño por primera vez necesiten los servicios de un abogado de hecho en algún momento de su proceso de constitución o inversión.

¿Qué es un abogado de hecho?

Un “abogado de hecho” o “agente” es una persona que está autorizada a actuar en nombre de otra persona, conocida como el mandante, para realizar negocios u otras transacciones oficiales, según el sitio web financiero/de inversiones Investopedia. El mandante suele designar a alguien como su abogado de hecho asignándole un poder de representación (POA). 

En esencia, un abogado de hecho es una persona a la que una empresa o un particular ha otorgado un poder para que actúe en su nombre en la toma de decisiones legales o financieras. Otro aspecto importante de este acuerdo es que el poder puede darse a personas que no son abogados, pero recomendamos que sólo se dé poder a profesionales del derecho con experiencia, para que actúen como abogado de hecho. 

Conocer sobre representantes legales puede ayudar a entender sobre un abogado de hecho

¿Cuándo necesito estos servicios?

Casi todas las jurisdicciones de América Latina y el Caribe exigen el nombramiento de un representante legal (que sea ciudadano del país al que se va a ingresar) como parte del proceso de constitución. Los abogados de hecho pueden actuar en nombre de la empresa extranjera para realizar varias tareas, entre ellas

  • Recoger todos los formularios de solicitud, licencias, registros bancarios y otros documentos necesarios para el proceso de constitución
  • Presentar la solicitud de incorporación/documentos relacionados a las autoridades gubernamentales necesarias
  • Ayudar a renovar las licencias de constitución, etc. 
  • Abrir cuentas bancarias corporativas en nombre de la empresa
  • Proporcionar orientación sobre los requisitos normativos y de cumplimiento del país
  • Firmar documentos oficiales en nombre de la empresa

Es importante tener en cuenta que aunque los abogados de hecho pueden realizar muchas de las mismas tareas que haría un gerente o director local, los abogados de hecho y los directores locales no son lo mismo. 

VER TAMBIÉN: Requisitos mínimos legales para una empresa/entidad jurídica en América Latina

¿Cuál es la diferencia entre un abogado de hecho y un director local?

imagen de archivo de un abogado de hecho
Un abogado de hecho está facultado por POA

Un abogado de hecho es (idealmente) un abogado que está facultado a través de un poder, mientras que un representante legal o director local puede ser nombrado de acuerdo con los estatutos de una empresa (dependiendo de la jurisdicción). 

La revocación de la condición de abogado de hecho de una persona requiere que el mandante retire su poder ante las autoridades legales o gubernamentales pertinentes, mientras que para hacer lo mismo con un representante legal o director local sólo se requiere la aprobación del consejo de administración de una empresa. 

Otra diferencia principal entre las dos funciones mencionadas es que un director local o representante legal es más transparente, lo que significa que debe presentar informes de situación con más frecuencia y requiere la aprobación de sus superiores para tomar decisiones financieras importantes. Un abogado de hecho, en cambio, tiene más libertad para tomar decisiones financieras o legales por su cuenta. 

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un abogado de hecho?

A continuación se exponen algunas cosas que hay que tener en cuenta antes de autorizar a alguien para que actúe como abogado de hecho.

Ventajas:

  • Los abogados de hecho son convenientes, ya que pueden realizar tareas como la gestión de un proceso de constitución en una jurisdicción de América Latina o el Caribe sin necesidad de que el mandante esté presente
  • Los abogados de hecho son útiles cuando el representado no puede ocuparse de sus propios asuntos debido a una disminución de su capacidad física o mental
  • La autoridad otorgada a un abogados de hecho significa que las cosas se hacen más rápido que los directores locales, y son ideales para las empresas que necesitan incorporar en una jurisdicción lo más rápido posible

Desventajas:

  • Una de las principales desventajas de un abogados de hecho es que puede actuar de manera o hacer cosas que el mandante no había previsto
  • Como no hay supervisión directa de un abogados de hecho, excepto por el mandante, existe la posibilidad de que una persona sin escrúpulos abuse de su posición para cometer un fraude
  • Muchas terceras partes, como los bancos u otras instituciones financieras, no aceptan a los abogados de hecho sin antes verificar con el mandante que realmente están actuando en el mejor interés del mandante.

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David Wright
David Wright

David trabajó durante 22 años para el Servicio Diplomático Británico sirviendo en varios países de Latinoamérica. Sirvió dos veces en Colombia, incluyendo un rol de asesor en asuntos de seguridad regional para el Presidente de Colombia. Actualmente, actúa como consultor para empresas y gobiernos sobre gestión de riesgos, seguridad y tecnología.

David también está involucrado en empresas relacionadas con minería, tanto en funciones ejecutivas como no ejecutivas. Junto con Craig Dempsey, creó Biz Latin Hub y ahora actúa como su presidente no ejecutivo. David tiene una Licenciatura en Astrofísica de la Universidad de Birmingham y también estudió en la Universidad de Brown.

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