Nuevas normas para zonas francas en Uruguay

Las zonas de libre comercio han sido el catalizador de la expansion de multinacionales en todo el mundo. Los beneficios que ofrecen estas zonas le permiten na las multinacionales invertir y crecer más rápido.

Actualmente existen 12 zonas francas en Uruguay. Dentro de estas zonas, se permiten todas las formas de actividades comerciales: desde la fabricación y el almacenamiento hasta los servicios y el comercio. Estas áreas económicas especiales juegan un papel clave en la atracción de inversión extranjera a Uruguay.

Beneficios de las zonas francas en Uruguay

Un computador y un teléfono mostrando los beneficios de invertir en zonas drancas en uruguay
Grandes compañías como PepsiCo y Sony operan y se han beneficiado de las zonas francas en Uruguay

Las zonas de libre comercio (ZF – Zonas Francas) son establecidas por las naciones para atraer inversión extranjera a sus países. A través de medios de alquiler, empleo y otros gastos secundarios de grandes empresas, las naciones pueden generar grandes flujos de ingreso.

Compañías conocidas como Pepsi Co. y Sony basan sus operaciones en dos de las zonas de Uruguay y se han beneficiado enormemente en la última década. De las 12 zonas francas, 11 son de propiedad privada, mientras que una sigue siendo propiedad del estado en la ciudad de Nueva Palmira. A pesar de la propiedad privada, todas las zonas son monitoreadas por el Área de Zona Franca que informa a la Oficina General de Comercio del Ministerio de Economía y Finanzas.

Para llamar la atención de los inversores extranjeros, Uruguay ha establecido una serie de incentivos para que las empresas se beneficien al establecer operaciones en estas zonas. El más atractivo de estos es el impuesto cero.

Excepciones de impuestos

Las exenciones de impuestos son probablemente la parte más atractiva de operar desde una zona franca. Los operadores que trabajan en estas zonas están exentos de todos los impuestos nacionales, excepto de pagar seguridad social de sus empleados, a menos que el empleado renuncie deliberadamente a ellos.

Exenciones de derechos de aduana

Zona franca en Uruguay
Transacciones en las zonas francas de Uruguay no están mediadas por ninguna agencia gubernamental

Además de estar exentos de impuestos nacionales, los bienes y servicios que entran y salen de las zonas también están exentos de cualquier impuesto personalizado. Incluso, los bienes y servicios transferidos hacia y desde otras zonas francas, están exentos de cualquier impuesto al valor agregado. Sin embargo, las importaciones y exportaciones de una zona no franca incurre en impuestos, pero solo deben ser pagadas por el agente de la zona no franca.

Otros beneficios

El comercio de divisas, oro y otros metales preciosos está completamente libre de impuestos.

Ninguna transacción económica o forma de pago pasa o es interferida por ninguna autoridad económica.

Tiempo de configuración rápida

Aunque es relativamente más largo que el proceso normal de constitución de una empresa en Uruguay, establecer un negocio dentro de una Zona de Libre Comercio solo lleva 9 semanas. En comparación con otras zonas francas del mundo, este es un marco de tiempo altamente competitivo para la formación de una empresa.

Recientemente, Uruguay ha implementado una estructura legal de zona franca un poco más sólida que busca que las empresas implementen mejores prácticas y procedimientos. A continuación, se describirán los cambios más relevantes y los requisitos formales que los usuarios de la zona franca deben cumplir de acuerdo a las regulaciones de la Zona Franca.

Prestación de servicios a contribuyentes del IRAE

Esta ley explica que las empresas que operan en zonas francas pueden prestar servicios a una empresa local ubicada fuera de la zona franca, pero solo si la empresa local paga un impuesto llamado IRAE (Impuesto sobre las rentas y actividades en Uruguay). Los usuarios de la zona pueden ser contribuyentes de impuestos indirectos al IRAE (contribuyentes ubicados fuera de las zonas francas).

Los usuarios de la zona también estarán obligados a informar anualmente a la Dirección General Impositiva (DGI, la autoridad responsable de los asuntos fiscales internos de Uruguay) el detalle de los ingresos generados por estos servicios prestados a los contribuyentes del IRAE. Otros detalles requeridos por la DGI son el valor monetario total de los servicios prestados y las fechas en que se verificaron los servicios. La DGI también debe ser informada de las ventas al exterior identificando si son bienes o servicios.

Además, todas las empresas dentro de la Zona de Libre Comercio deben imprimir una factura con el título “Contribuyente amparado en la Ley 15.921” que les permite estar exentos de ciertos impuestos. Esto ayuda a aclarar el proceso de identificación de productos no gravados.

Investigación y desarrollo

Bienes siendo transportados de una zona franca en Uruguay a otra
El uso de propiedad intelectual y otros bienes tangibles están exentos del impuesto IRAE

Con respecto a Investigación y Desarrollo, la enmienda explica que todos los ingresos derivados del uso de la propiedad intelectual y otros activos intangibles están exentos del impuesto IRAE. Sin embargo, esta exención se basa en el porcentaje de costos y gastos que están directamente asociados con las actividades de investigación y desarrollo realizadas dentro de los territorios de libre comercio.

Esta información se detalla en la actualización del artículo 54 del Decreto 309/2018.

Cada año, esta información se actualiza y audita para el control efectivo de los porcentajes y otros datos relacionados.

Actividades excepcionales fuera de la zona franca.

Esta enmienda permite a las empresas de zonas francas realizar ciertas actividades excepcionales fuera de la zona franca solo si cumplen con los siguientes requisitos:

  1. Comunique el RUT (número de administración tributaria) de su empresa antes de llevar a cabo estas actividades, así como la dirección donde se llevarán a cabo
  2. Informe a la DGI antes del inicio de las tareas y proporcione una copia de la autorización del Área de Zonas Francas correspondiente
  3. Proporcione detalles de las actividades auxiliares que se realizarán: personal empleado, período estimado de actividad, copia del contrato del usuario y autorización de la actividad en zonas francas

Otras enmiendas importantes

Cuando una empresa extranjera desea iniciar un negocio en una zona franca uruguaya, debe proporcionar:

  1. Información de antecedentes de la compañía
  2. Detalles del proyecto de inversión, incluido el plan de negocios que permite a la DGI y al Ministerio de Comercio y Finanzas evaluar su viabilidad económica , financiera y su contribución al cumplimiento de los objetivos establecidos en el artículo 1 de esta ley.

Aproveche al máximo los beneficios de las zonas francas en Uruguay

Invertir en las Zonas Francas de Uruguay es beneficioso tanto para las empresas individuales como para la economía nacional. Las FTZ (Free Trade Zones, por sus siglas en inglés) atraen inversiones extranjeras masivas, generando capital a través de empleos y gastos, y las empresas obtienen una exención de impuestos. La carga impositiva de una empresa puede ser la diferencia entre obtener una ganancia en un negocio de un año o hacer una pérdida. El uso de una desgravación fiscal para reinvertir en las mejoras y el crecimiento de su negocio ofrecen a las empresas la oportunidad de crecer como ninguna otra.

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