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Energía renovable en América Latina revive tras la pandemia

El mercado de la energía renovable en América Latina se recuperó en 2021, después de sufrir a manos de la pandemia mundial durante 2020, según un informe recién publicado.

Imagen de archivo de un parque solar para acompañar un artículo sobre las energías renovables en América Latina
La capacidad de energía solar creció en América Latina en 2021

Impulsada en parte por los grandes proyectos de energía verde en Brasil y Chile, la capacidad eólica y solar en la región habría crecido un 50% en 2021, y se espera que la energía renovable en América Latina continúe expandiéndose a medida que los gobiernos buscan alcanzar los objetivos de energía limpia.

Según los medios que informan sobre el “Panorama del Mercado de América Latina”, publicado por Bloomberg New Energy Finance (NEF), en total se añadieron 17,5 GW de capacidad de energía eólica y solar en toda la región en 2021, con 18.000 millones de dólares invertidos en energía renovable en América Latina.

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Ese informe destacó cómo las fuentes de energía eólica y solar fotovoltaica (FV) representan ahora más del 10% de la energía producida en Argentina, Brasil, Chile y México.

“Brasil fue el principal mercado responsable del crecimiento de las energías renovables en América Latina el año pasado. Vimos un auge de la actividad fotovoltaica a pequeña escala, pero los proyectos eólicos y fotovoltaicos a escala de servicios públicos también alcanzaron cifras récord”, dijo Natalia Castilhos Rypl, autora principal del informe. “Chile también tuvo un gran año, ya que el país logró un récord de adiciones netas de energía eólica y solar”.

Brasil lideró la captación de energías renovables, con un crecimiento de la energía eólica terrestre de 3,6 GW, de la energía fotovoltaica a gran escala de 1,7 GW y de la energía fotovoltaica a pequeña escala de 5 GW, lo que supone un aumento total de 10,3 GW, duplicando así la producción de energía renovable con respecto a 2020.

Según el informe, esa pauta fue impulsada por el hecho de que el 65% de la inversión en energías renovables en América Latina se concentró en Brasil, siendo Chile el mercado que atrajo la segunda mayor inversión.

Esto contribuyó a que la expansión de las energías limpias en Chile alcanzara cifras récord, con más de 800 MW de energía eólica y 1,4 GW de energía solar durante 2021. De este modo, la energía solar se convirtió en la segunda fuente de energía más importante en Chile, representando el 18% del suministro total de energía, y solo superada por la hidroeléctrica (21%).

“Chile cuenta con un mercado de energías renovables competitivo y en rápida evolución que podría adaptarse bien a las condiciones impuestas por la pandemia”, declaró Darío Morales, director de investigación de la Asociación Chilena de Energías Renovables (ACERA). “Estamos viviendo una profunda transformación de nuestro mix energético gracias al abandono del carbón y a la expansión de las renovables”.

Crecimiento de la energía renovable en América Latina no se refleja en los principales mercados

Aunque Brasil y Chile registraron un crecimiento impresionante que impulsó el mercado de las energías renovables en América Latina, no se observaron resultados similares en Argentina y México. Según el informe, esto se debió a una combinación de condiciones económicas y cambios regulatorios en ambos países, la segunda y tercera economías de América Latina por PIB.

En México, la capacidad eólica y solar se mantuvo prácticamente sin cambios entre 2020 y 2021, siendo un factor clave la reforma energética impulsada por el presidente Andrés Manuel López Obrador y rechazada por el congreso mexicano.

Como resultado, los combustibles fósiles siguen siendo la fuente de energía dominante en el país norteamericano, y según se informa, representan el 66% del suministro. El objetivo de generar el 35% de la energía a partir de fuentes renovables para 2024 se retrasó hasta 2030.

Las condiciones económicas en Argentina, por su parte, representaron un obstáculo para la inversión, según el informe. Así, mientras que en 2021 se añadió 1 GW de capacidad de energía solar y eólica, también se añadieron unos 900 MW de energía generada por combustibles fósiles.

Argentina, a diferencia de México, ha avanzado hacia el objetivo de ampliar la energía generada a partir de fuentes renovables, ya que el país pretende generar el 20% de su energía a partir de fuentes verdes para 2025.

Sin embargo, el análisis de BloombergNEF sugirió que la capacidad de energía limpia del país no se expandirá lo suficientemente rápido como para cumplir con ese objetivo, con 90 proyectos de energía renovable aprobados supuestamente paralizados debido a la situación económica.

“La inversión en energía limpia en Argentina ha estado cayendo drásticamente desde 2018, sin embargo, todavía vimos una cantidad decente de parques eólicos puestos en marcha el año pasado, ya que estos ya habían asegurado la financiación”, según informó Castilhos Rypl.

Otros mercados contribuirán más al crecimiento de las energías renovables en América Latina

BloombergNEF informa que espera que Brasil siga siendo el líder regional en términos de energía renovable en América Latina, mientras que la energía solar se convertirá en la fuente de energía más importante de Chile a finales de 2022.

Una imagen de archivo de un parque eólico en el mar para un artículo sobre energías renovables en América Latina
Se prevé un nuevo e importante proyecto de energía eólica en Colombia

El informe también señala que Colombia está en línea para un boom de energía renovable de varios años, con 4 GWhs que se añadirán en los próximos cuatro años. Esto aumentará significativamente la cuota de energía de Colombia derivada de fuentes limpias, que actualmente es del 7%.

A principios de este año se anunciaron los planes de un gran proyecto de energía eólica en la costa caribeña del país, con capacidad para generar 200 MW de energía.

“Hay un largo camino por recorrer, pero en el futuro tendremos un papel mucho más fuerte para las energías renovables en nuestra mezcla energética”, dijo Germán Corredor, jefe de SER Colombia, la asociación de energía renovable del país. “Los proyectos solares y eólicos con luz verde en 2019 entrarán en funcionamiento este año, mientras que la construcción de los asignados el año pasado comenzará”.

Sin embargo, BloombergNEF advierte que para que el mercado de las energías renovables en América Latina alcance su potencial, los gobiernos de la región tendrán que trabajar duro para garantizar que las redes de energía puedan seguir el ritmo de los desarrollos, ya que la energía limpia exige una importante inversión en infraestructura para poder crecer.

Esto será crucial para que la región cumpla con los objetivos establecidos en la iniciativa Renovables en América Latina y el Caribe (RELAC), en la que 15 países de toda la región establecieron el objetivo de generar el 70% de la energía a partir de fuentes renovables para 2030.

Entre los firmantes se encuentran Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Haití, Honduras, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay, y un informe reciente destaca que Costa Rica y Uruguay ya han superado ese objetivo.

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Craig Dempsey

Craig Dempsey

Craig es un profesional de negocios en América Latina. Es el Director Ejecutivo y Cofundador de Biz Latin Hub, grupo que se especializa en servicios de entrada al mercado y back-office. Craig posee un título en Ingeniería Mecánica con honores y una maestría en gestión de proyectos de la Universidad de New South Wales.

Craig también es un veterano de guerra que ha servido en el ejército australiano en numerosas misiones en el extranjero. Además, Craig es un ejecutivo minero con experiencia en varias jurisdicciones en el extranjero, incluidas Canadá, Australia, Perú y Colombia.

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