¿Por qué se disparó la inversión extranjera en Guatemala?

Según datos del Banco de Guatemala, en los primeros nueve meses de 2021 la inversión extranjera directa (IED) en el país alcanzó los US$ 945,2 millones, lo que representa un aumento del 13,7% respecto al mismo periodo del año anterior.

En 2023, la inversión extranjera directa (IED) en Guatemala alcanzó niveles récord, luego de que el país registrara los niveles más bajos de IED en una década el año anterior. Pero ¿qué hizo que la inversión extranjera en Guatemala aumentara tan radicalmente?

Guatemala es la economía más grande de Centroamérica por producto interno bruto (PIB), así como una de las de más rápido crecimiento entre las siete naciones del istmo, y solo ha experimentado dos años de caída del PIB desde principios de siglo.

Junto con Nicaragua, Guatemala también fue uno de los dos únicos países de la subregión que no registró una caída del PIB en 2020, un año en el que muchas de las economías del mundo se vieron sacudidas por la pandemia de COVID-19. Sin embargo, ambos países todavía se vieron afectados negativamente por la crisis.

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Ha habido cierta recuperación en las entradas mundiales de IED para 2023, pero la situación sigue siendo incierta debido a los desafíos actuales relacionados con la pandemia y las incertidumbres económicas. Se espera que la recuperación sea desigual entre regiones y sectores.

Guatemala ha experimentado un aumento constante de los flujos de IED en los últimos años. Según el Banco Mundial, en 2022 las entradas de IED alcanzaron un récord de 1.300 millones de dólares, lo que representa un aumento del 47% respecto al año anterior.

En otro giro notable, Luxemburgo también saltó al primer lugar entre las naciones de donde se originó la IED en Guatemala, superando a países como Colombia, México y Estados Unidos, que han sido las mayores fuentes de inversión en el país en los últimos años. .

Ese giro estuvo acompañado de otro giro notable: porque en 2021 el sector que recibió más inversión extranjera en Guatemala fue el de telecomunicaciones, superando al sector financiero y de seguros, que tradicionalmente ocupa el primer lugar, según un informe de Prensa Libre .

La empresa de tecnología estadounidense Microsoft anunció recientemente que invertirá US$1,5 millones en Guatemala para impulsar el talento digital y el desarrollo tecnológico en el país centroamericano. Además, la empresa láctea mexicana Lala anunció una inversión de US$ 20 millones para la construcción de una nueva planta de producción en Guatemala, que generará empleo y contribuirá al desarrollo económico del país.

La creciente popularidad de la inversión extranjera en Guatemala refleja el crecimiento económico

La economía de Guatemala ha crecido exponencialmente en las últimas décadas, alcanzando los 77.600 millones de dólares en 2020, y la IED ha seguido su ejemplo: las estadísticas del Banco Mundial muestran que se duplicó con creces entre 2009 y 2019.

Si bien las cifras publicadas por Prensa Libre, uno de los periódicos más respetados de Guatemala, difieren algo, aún muestran que la IED en 2019 fue casi el doble de lo que fue en 2009.

El sólido desempeño económico de Guatemala se debe a importantes avances en materia de seguridad, ya que los notoriamente altos niveles de violencia del país se han reducido significativamente, como lo pone de relieve la tasa de homicidios intencionales que se redujo a menos de la mitad durante ese mismo período.

Guatemala se beneficia de tener una ubicación altamente estratégica, ocupando la mayor parte de la frontera sur de México y actuando como puerta de entrada entre las tres principales economías de América del Norte y el resto de Centroamérica.

Guatemala, que abarca todo el ancho del istmo de Centroamérica, cuenta con puertos de gran volumen que sirven tanto al Océano Pacífico como al Mar Caribe, ofreciendo fácil acceso de carga a todas las Américas, así como a Asia-Pacífico y Europa.

El país centroamericano es conocido por su producción agrícola, con café, plátanos y azúcar entre sus exportaciones clave y el sector proporciona casi el 10% del PIB . El sector manufacturero del país también es importante, ya que aporta el 22% del PIB, siendo especialmente importante la industria de fabricación de prendas de vestir.

Más allá de eso, un sector de servicios de rápido crecimiento, que incluye destinos clave para la inversión extranjera en Guatemala, como servicios financieros y seguros, genera más del 60% del PIB.

Mientras tanto, las telecomunicaciones han sido un destino importante de la IED en Guatemala , aunque las cifras invertidas anteriormente no se han acercado a los más de $2 mil millones en inversiones en el sector vistos en 2021.

Comprender el aumento de la inversión extranjera en Guatemala

El enorme aumento de la inversión extranjera en Guatemala en 2021, así como el surgimiento de Luxemburgo como el principal origen del capital y las telecomunicaciones como su principal destino, pueden entenderse en el contexto de un importante acuerdo alcanzado a finales de año.

En noviembre de 2021, se anunció que la empresa de telecomunicaciones Millicom, con sede en Luxemburgo, estaba invirtiendo 2.200 millones de dólares para tomar el control total de Tigo Guatemala, uno de los mayores actores del sector de telecomunicaciones del país centroamericano.

Top services exported by  Guatemala
Principales servicios exportados por Guatemala. Inversión extranjera en Guatemala

El acuerdo permitió a Millicom, una empresa enfocada en telecomunicaciones en América Latina, aumentar su participación de 55% en Tigo Guatemala para adquirir el capital total y convertirse en el mayor actor del sector en el país.

El acuerdo representó la mayor inversión extranjera jamás realizada en Guatemala y vio a Millicom consolidar aún más su estatus como una fuerza clave en telecomunicaciones en Centroamérica. Millicom también tiene una presencia importante en Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá, así como en los países sudamericanos de Bolivia, Colombia y Paraguay.

, esto llevó las adquisiciones de la empresa con sede en Luxemburgo en la subregión a más de 5.000 millones de dólares en tres años, mientras que la empresa siguió su inversión en Guatemala con una promesa.

En una muestra de la confianza de la empresa con sede en Luxemburgo en la región, en 2021 la empresa afirmó que vendería todas sus operaciones en África para centrarse en los nueve mercados latinoamericanos en los que está activa. A principios de 2022, la empresa se comprometió a invertir otros 3.000 millones de dólares en la región durante los próximos tres años.

Según el Financial Times, Millicom tiene un total de 44 millones de clientes móviles y 4 millones de clientes de banda ancha residencial, y los 3.000 millones de dólares se destinarán a infraestructura y a la expansión de sus intereses existentes.

Si bien algunos comentaristas han destacado los riesgos que implican las inversiones de Millicom en las economías a veces volátiles de América Latina, según Mauricio Ramos, director ejecutivo de la compañía, la región presenta importantes oportunidades de crecimiento.

“Nuestra premisa básica es: estas son economías en crecimiento, muy estables [en divisas], respaldadas significativamente por esta creciente cantidad de remesas”, dijo, citado por el Financial Times.

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