En los últimos 4 años en Costa Rica, cerca del 100% del consumo de electricidad ha sido obtenida de fuentes renovables. Desde el 1 de enero del 2014 y hasta finales del 2017, el país había superado la increíble cifra de mil días consecutivos de producción de energía 100% limpia. Sin embargo, la participación de empresas privadas e inversión se ve ha visto limitada a la producción de energía eléctrica.

Continuando con nuestra serie de: Oportunidades de Negocio en Costa Rica-Parte 1 donde nos enfocamos en el área de ciencia y tecnología, en este segunda entrega hablaremos sobre la producción de energía renovable.

Producción de Energía con Base en Fuentes Limpias – Un Negocio Interesante en Costa Rica

Energia Costa Rica

Convertir a Costa Rica en el primer país Latinoamericano en utilizar  energía 100% renovable está cada vez más cerca. 

Costa Rica planea convertirse en el primer país latinoamericano en utilizar 100% energía renovable para el año 2021. Esta meta no está lejos de convertirse en una realidad. Actualmente, desde el 1 de enero del 2014 y hasta el 30 de junio del 2018, Costa Rica ha generado más del 98% de su electricidad de fuentes renovables, alcanzando un total de 1.197 días de consumo total de energía renovable.

¿Es permitida la inversión privada en Costa Rica?

SI. La explotación de las fuentes de energía renovables no sólo es realizada por las instituciones públicas del Estado como el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) o la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL). Desde el 2006 al 2013 ingresaron al país alrededor de $1.700 millones en inversión para proyectos de explotación de energía renovables.

Principales fuentes de energía

  • Agua: Dentro de las diferentes fuentes de energía renovable utilizada en el país, el 74.77% resulta de plantas hidroeléctricas impulsadas por aguas de ríos y lagos. Plantas como el Reventazón, Angostura, Arenal, Miguel Dengo y Cachí son las principales plantas que aportan energía a un promedio de 700 hogares cada una. Por la infraestructura, caudal y años de operación, estas plantas están consideradas como del primer mundo.
  • Calor: Después de las plantas hidroeléctricas, la fuente de energía renovable más utilizada es la geotérmica. Con cinco plantas activas y tres más en desarrollo, la actividad volcánica del istmo facilita desorbitadamente la presencia de vapores que permiten una extracción y operación a bajos costos.

Actualmente, las plantas de producción geotérmica son encargadas de proveer alrededor de 200 Megavatios, correspondiente a un 16,13% del consumo total del país.

Estas dos primeras fuentes son las más utilizadas y explotadas por las compañías públicas del país. Sin embargo, la producción de energía renovable proveniente de la fuerza eólica es predominante en el sector privado.

  • Viento: 

    La producción eólica es una fuente principal de energía en Costa Rica

    Costa Rica es un pionero en la producción de energía eólica en Latino américa. En el 2017, la energía eólica fue responsable de un 11.50% de la producción de energía eléctrica consumida en el país. La industria de la energía eólica tiene mayor presencia en la provincia de Guanacaste, donde se encuentran 16 plantas eólicas, siendo Tilarán la región que posee más fuertes vientos durante todo el año.

Oportunidades de mercado

Otras fuentes de energía renovable utilizadas en Costa Rica son la energía solar y de biogases, las cuales, dentro de los últimos cuatro años, representan menos de un 1% del consumo total del país.

Quizá la mayor oportunidad de mercado dentro de la producción de energía eléctrica renovable corresponde a los proyectos de menor porcentaje de producción como la eólica y solar. Dado que el hecho de que sean de menor porcentaje no implica que sean los más costosos o de menos recursos: tanto el viento como los rayos solares son de obtención de coste $0.

Infradesarrollo de la producción de energía solar

Es común en el país considerar que la creación de energía solar está sobre valorada y que ello conlleva el desaprovechamiento del potencial del país en este sector. El Banco Interamericano de Desarrollo, en un estudio de las condiciones del sistema eléctrico nacional, subrayó como «óptimo» el uso de energía solar acoplada con el almacenamiento hidroeléctrico de corto plazo para estaciones secas donde el caudal de los ríos y lagos se vea reducido.

Además, Costa Rica está generando un plan de investigación para el desarrollo de tecnología que reduzca el costo de producción de la energía eólica y solar. Este año, Costa Rica aprobó un préstamo de $500 millones del Banco Interamericano de Desarrollo que serán invertidos únicamente en la producción y desarrollo de energías alternativas.

Finalmente, el gobierno de Costa Rica tiene en progreso diversos planes que estimulan la producción de energía renovable y el desarrollo de nuevas fuentes alternativas de energía. Por ejemplo, en un estudio de la Universidad de Costa Rica sobre «40 ideas de negocio con futuro en Costa Rica» se encuentra el desarrollo de fuentes de energía de siguiente generación de hidrógeno y plasma.

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