La minería se asocia generalmente con algunos de los paises potencia tales como China, Rusia o Australia. Sin embargo, si se amplía el alcance de las ubicaciones mineras importantes, inevitablemente llegará a un continente al otro lado del mundo: América Latina. La cual no solo florece debido a una gran cantidad de recursos naturales de alta calidad, sino también a las muchas empresas mineras brasileñas, chilenas o mexicanas que están ganando impulso en la economía mundial y atrayendo a inversionistas extranjeros.

Un país minero que nunca debe pasarse por alto es el floreciente Perú. Esto es más cierto que nunca después del descubrimiento de una de las reservas de litio potencialmente más grandes del mundo lo que pondrá al país en un foco aún más brillante que antes.

Este artículo analizará las oportunidades y amenazas que se avecinan para los inversionistas locales y extranjeros y, de hecho, para el propio Perú, después del descubrimiento de esta colosal reserva de litio.

Sector Minero Peruano: Breve Introducción

Podría decirse que Perú es uno de los lugares mineros más subestimados del mundo, a pesar de ser un líder en la producción de metales, cobre, plata y oro. El país se está concentrando cada vez más en facilitar el compromiso de los inversionistas, ya que el gobierno apoya a sus contribuyentes económicos más relevantes al mantener la estabilidad macroeconómica y mejorar el régimen legal y tributario en todo el sector. Estas reformas legales conducirán al desarrollo de proyectos mineros con un valor estimado de más de USD$46 mil millones en los próximos años. Por lo cual estamos viendo un país que posee todas las oportunidades para subir en la escala y convertirse en el país minero más importante de América Latina.

Adicionalmente, el capítulo más importante en el sector minero de Perú apenas está comenzando. La filial peruana de la compañía minera de Canadá Plateau Energy Macusani Yellowcake descubrió recientemente una reserva de litio cerca de la región de Puno, que tiene el potencial de ser una de las minas de litio más grandes del mundo.

¿Qué Podría Significar este Descubrimiento para los Inversionistas de Todo el Mundo?

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El litio se utiliza principalmente en la industria automotriz y electrónica para la producción de baterías recargables.

El litio se utiliza principalmente en la industria automotriz y electrónica para la producción de baterías recargables. Con la creciente demanda de vehículos eléctricos en países en desarrollo y los precios del litio triplicados en los últimos tres años, surgen dudas sobre si habrá suficientes tiendas de litio en el mundo. Al unirse Perú al llamado ‘triángulo de litio’ sudamericano conformado por Bolivia, Argentina y Chile la presión sobre los suministros globales de litio probablemente se reducirá. ¿Pero qué significa esto para los inversionistas internacionales?

Después de que se lleve a cabo un estudio de factibilidad planificado para el próximo año, se espera que la mina subterránea de litio comience a operar en 2020 y que los inversionistas interesados ​​en el proyecto requieran una inversión inicial de USD $ 800 millones. Después de la inicialización de la mina, los inversionistas extranjeros podrán ver una verdadera mina de oro (blanco) con una gran cantidad de oportunidades en extracción y refinación. Las empresas de los principales países productores de litio como China y Australia, pueden instalarse en la región sur de Perú para aprovechar las diversas oportunidades en varias áreas de la producción del litio.

Si queremos extender nuestro análisis más allá de las oportunidades puramente mineras descritas anteriormente, llegamos a una dimensión completamente nueva para la economía peruana: Los automóviles eléctricos. Los futuros países emergentes que como Perú, buscan participar en actividades ambientalmente responsables podrían ser vehículos operados a través de un paquete de baterías lo cual requiere grandes cantidades de litio.

Miguel Incháustegui, Viceministro de Minas de Perú, aspira a un futuro dominado por vehículos eléctricos. Afirma que Perú tiene el «objetivo de implementar todas las normas para apoyar el desarrollo de esta nueva industria de una manera correcta y sostenible». Si bien todavía es inimaginable contar con una infraestructura adecuada para vehículos eléctricos en todo Perú, los expertos en del sector de energía y transporte pronostican que hasta el 6% de los vehículos eléctricos en Perú se ejecutarán con energía eléctrica para 2030.

¿Cómo este Descubrimiento Podría Apoyar / Detener la Economía Peruana?

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Las actividades mineras aumentarían enormemente con la operación de una mina de litio a gran escala en la región de Puno.

No es de extrañar que tras la activación de la mina de litio, los expertos sugieran que la economía de Perú reciba un impulso. La llegada esperada de inversionistas a gran escala de China o Australia impulsará directamente el desarrollo industrial en la región de Puno, mientras que los efectos en infraestructura y tecnológicos de las regiones cercanas no se excluyen de la ecuación.

Parecería que las perspectivas para la socioeconomía peruana son sobresalientes. Sin embargo, la sociedad en su conjunto debe considerar la minería de litio desde una perspectiva socialmente responsable para garantizar el desarrollo holístico continuo del Perú.

Como hemos ilustrado anteriormente, las actividades mineras aumentarían enormemente con la operación de una mina de litio a gran escala en la región de Puno, mientras que las actividades comerciales y la explotación de materias primas aumentarán e impulsarán la producción económica de la minería. Por otro lado, es muy probable que surjan conflictos sociales con respecto a la sostenibilidad en la región. Aparte de las disputas sobre la distribución del territorio, la principal preocupación radica en el daño ambiental y social que implicaría la extracción de litio. Si bien hay riesgos ambientales y sociales que deben reconocerse, ha habido casos donde las compañías mineras han trabajado en conjunto con las comunidades locales para garantizar tanto el crecimiento económico continuo a través de la minería, al tiempo que consideran las necesidades de las comunidades locales.

Resumen y Sugerencias…

El descubrimiento del «oro blanco» en Perú es sin duda una excelente oportunidad para la economía y con la activación de la mina de litio potencialmente más grande del mundo, el sector minero de Perú se ha vuelto aún más lucrativo para los inversionistas internacionales. Así mismo, surgirán una gran cantidad de oportunidades que van desde procesos de extracción minera mejorados hasta un posible cambio de vehículos de gasolina y gas natural a automóviles eléctricos.

Un giro muy probable de este descubrimiento son los retos socioeconómicos y la debilidad del gobierno para implementar legislaciones sostenibles que rodeen el establecimiento de la mina de litio. Para hacer que toda la operación de ‘Macusani’ sea un éxito completo, se debe echar una mirada especial a los procesos disruptivos que impactan la tierra y las comunidades locales.

En conclusión hay grandes oportunidades tanto para la minería socialmente responsable como para la tecnología minera para permitir y apoyar el crecimiento en la minería sostenible.

¿Está interesado en conocer las oportunidades para las empresas de servicios mineros en América Latina? Mire el siguiente video…