¿Tips para hacer negocios en Guatemala?

A primera vista, puede que Guatemala no sea el primer lugar de América Latina para instalarse y establecer un negocio. Pero con su economía en constante crecimiento, sus zonas económicas libres de impuestos y su proximidad a los grandes mercados de México y Estados Unidos, hacer negocios en Guatemala puede ser la opción correcta para ciertas empresas y personas.

¿Cuáles son las ventajas de hacer negocios en Guatemala?

Hacer negocios en Guatemala tiene muchos aspectos positivos (así como desafíos, de los que hablaremos más adelante), pero los aspectos positivos podrían sorprenderle:

  • Guatemala acoge la inversión extranjera
  • Presume de un fuerte crecimiento económico constante
  • Posee una mano de obra cualificada
  • Cuenta con una moderna infraestructura de telecomunicaciones
  • Tiene acuerdos de libre comercio con EE.UU. y Centroamérica

VER TAMBIÉN: Cómo crear una empresa en Guatemala

1. Abierto a la inversión extranjera

Hay muy pocas barreras para los extranjeros que piensan hacer negocios en Guatemala. Es una economía de libre mercado, y casi todos los sectores de su economía están abiertos a la inversión extranjera. Los extranjeros pueden poseer bienes como vehículos y propiedades inmobiliarias sin necesidad de contar con cofirmantes, socios o accionistas locales, y no hay límite en cuanto a la participación de un extranjero en una empresa. Tampoco hay restricciones en cuanto a la proporción máxima de accionistas extranjeros en una empresa.

2. Una economía en constante crecimiento

La economía del país centroamericano empequeñece a sus vecinos en términos de tamaño. Guatemala representa el 35% del PIB de la región y ha visto crecer la inversión extranjera directa en un 376% desde 2013. Los principales sectores de la economía guatemalteca son la industria manufacturera, los servicios y el comercio minorista, que combinados representan el 45% de su PIB. La moneda guatemalteca, el quetzal, se ha mantenido estable frente al dólar estadounidense durante la última década, lo que por sí solo podría ser motivo suficiente para considerar hacer negocios en Guatemala.

Biz latin hub infograpfic about Guatemala services export
Most companies doing business in Guatemala are in one of these service sectors.

3. Una mano de obra cualificada

Se podría pensar que un país relativamente pobre y desigual como Guatemala tiene un alto nivel de desempleo y una mano de obra poco cualificada. Y si bien ese aspecto es cierto, hay un segmento creciente de la fuerza de trabajo que está bien educado y altamente calificado – particularmente entre los jóvenes. Aproximadamente el 81 por ciento de los trabajadores jóvenes guatemaltecos tienen diplomas o títulos de colegios o universidades. La mano de obra de Guatemala está compuesta por unos 6,7 millones de personas, de las cuales el 70 por ciento son menores de 30 años, por lo que a las personas o empresas que estén pensando en hacer negocios en Guatemala no les faltará talento local para elegir. 

4. Infraestructura moderna de telecomunicaciones

Las empresas que hacen negocios en Guatemala tienen acceso a una sólida infraestructura de telecomunicaciones de un sector de telecomunicaciones altamente privatizado y de libre mercado. El país está muy conectado, con una redundancia del 99% de las conexiones de cable de fibra óptica. Casi todo el mundo tiene un teléfono inteligente en Guatemala: hay más de 19 millones en el país, lo que equivale al 112% de la población.

5. Acuerdos de libre comercio con EE.UU. y América Latina

Quienes hagan negocios en Guatemala habrán podido aprovechar los acuerdos de libre comercio que el gobierno ha negociado. Entre los países con los que Guatemala tiene acuerdos de libre comercio están toda Centroamérica, Estados Unidos, México, República Dominicana, Colombia, Panamá, Chile y la Unión Europea. 

Como en cualquier otro lugar de América Latina, Guatemala tiene una serie de problemas sociales y políticos que pueden complicar cualquier decisión de hacer negocios o domiciliarse allí. 

El PIB en Centroamérica, una infografía de Biz Latin Hub
Si está pensando en hacer negocios en Guatemala, conozca algunas estadísticas sobre la región.

¿Cuáles son algunos de los retos de hacer negocios en Guatemala?

  • Burocracia
  • Corrupción
  • Riesgo político
  • Riesgo de seguridad interna
  • Alta dependencia de las exportaciones y las remesas

He aquí un desglose de los retos que debe considerar antes de hacer negocios en Guatemala:

1. La burocracia está viva y funcionando

Los latinoamericanos parecen tener una historia de amor con la burocracia, y Guatemala no es diferente. Al establecer un negocio allí, prepárese para la burocracia: el país está plagado de ella. El acto relativamente sencillo de abrir una tienda en Guatemala puede tardar hasta 40 días en completarse. Se requieren documentos notariales en varias etapas del proceso y la empresa debe registrarse en varias entidades gubernamentales y empresariales. Se requiere representación legal para cualquier negocio, por lo que cualquiera que haga negocios en Guatemala tendrá que contratar a un abogado. 

2. La corrupción está extendida

La situación política de Guatemala está marcada por las continuas acusaciones de corrupción y los llamamientos generalizados a la reforma. Como consecuencia, en Guatemala se lucha por muchos éxitos comerciales. Un número creciente de interesados estadounidenses en el país se han quejado de la corrupción rampante en Guatemala y dicen que la transparencia es inexistente. Sin embargo, la corrupción tiende a ser específica del sector, por lo que las personas que hacen negocios en Guatemala pueden o no encontrarse con esto. 

3. A Guatemala no le falta riesgo político

Un escándalo en curso sobre la supuesta persecución/abuso de poder de los jueces guatemaltecos por parte del poder ejecutivo ha provocado un aumento de las tensiones políticas en el país. Recientemente, el Instituto de Derechos Humanos de la Asociación Internacional de Abogados condenó lo que calificó de asalto a la independencia de la profesión jurídica y el continuo deterioro del Estado de Derecho. Según los informes de los medios de comunicación, los jueces y fiscales guatemaltecos -en particular los que se ocupan de la lucha contra la corrupción- están siendo acosados, intimidados, detenidos y obligados a dimitir. Por ahora, esto es en gran medida una lucha política, pero para aquellos que están pensando en hacer negocios en Guatemala, es algo que no se puede ignorar.

4. Riesgo de seguridad interna

Aunque Guatemala es relativamente estable económicamente, el crecimiento se distribuye de forma desigual, y los índices de pobreza y hambre siguen siendo elevados. Quienes hacen negocios en Guatemala probablemente sepan que el país tiene uno de los índices de delincuencia violenta más altos de América Latina. Los índices de delincuencia son elevados en Guatemala, especialmente cerca de los pasos fronterizos. Los ataques armados relacionados con la droga se producen en las regiones cercanas a sus fronteras. El departamento suroccidental de San Marcos, en la frontera entre Guatemala y México, y la zona fronteriza con Belice están especialmente afectados.

5. Alta dependencia de la agricultura y las remesas

La agricultura es la mayor industria de la economía guatemalteca. El trabajo es intensivo en mano de obra, pero en gran medida no cualificada, y este tipo de trabajo emplea a un tercio de la población de Guatemala. Un gran porcentaje de personas de todas las edades depende del dinero que ganan sus familiares que trabajan en el extranjero: más del 15% del PIB del país procede de las remesas. Este tipo de estadísticas sugieren que el país está todavía bastante subdesarrollado, y son cosas que las personas que piensan en hacer negocios en Guatemala podrían querer reflexionar antes de dar el paso hacia allí. 

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Si este artículo sobre las ventajas y desafíos de hacer negocios en Guatemala fue de su interés, consulte el resto de nuestra cobertura de la región. O lea sobre nuestro equipo y autores expertos.

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Craig Dempsey
Craig Dempsey

Craig es un profesional de negocios en América Latina. Es el Director Ejecutivo y Cofundador de Biz Latin Hub, grupo que se especializa en servicios de entrada al mercado y back-office. Craig posee un título en Ingeniería Mecánica con honores y una maestría en gestión de proyectos de la Universidad de New South Wales.

Craig también es un veterano de guerra que ha servido en el ejército australiano en numerosas misiones en el extranjero. Además, Craig es un ejecutivo minero con experiencia en varias jurisdicciones en el extranjero, incluidas Canadá, Australia, Perú y Colombia.

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