Claudio Ramírez, Comisionado De Comercio Canadiense en Colombia, Habla Sobre Relaciones y Oportunidades Comerciales

Conozca la relación comercial actual y el potencial comercial entre Canadá y Colombia, de la mano del Comisionado de Comercio de Canadá en Colombia, Claudio Ramirez.

Claudio también comparte sus perspectivas sobre el futuro de la relación entre estos dos países y el éxito de la Comisión de Comercio en la promoción de Canadá como un socio importante para Colombia.

Chelsea Heywood, de Biz Latin Hub, tuvo el placer de contactarse con Claudio para conocer sobre la relación comercial bilateral y lo que Colombia puede ofrecer a las empresas canadienses que se expanden en América Latina.

Claudio también comparte sus perspectivas sobre el futuro de la relación entre estos dos países y el éxito de la Comisión de Comercio en la promoción de Canadá como un socio importante para Colombia.

1. ¿Podría contarnos sobre sus antecedentes en Asuntos Globales de Canadá y qué lo llevó a asumir el cargo de Comisionado de Comercio de Canadá en Colombia?

Me uní al Servicio Exterior de Canadá en 2001, apenas unas semanas después del 11 de septiembre, que sumió al mundo en una gran crisis: la del terrorismo global. 

En ese momento, al igual que en la crisis de hoy (la pandemia de Covid-19), los líderes políticos se dieron cuenta rápidamente de que una recuperación económica requeriría más comercio entre las naciones, no menos.

En aquel entonces, unos 160 miembros de la Organización Mundial del Comercio llegaron a un acuerdo para el lanzamiento de la Ronda de Doha, cuyo objetivo era reducir las barreras comerciales y reformar las reglas comerciales para promover el desarrollo económico. 

Por lo tanto, desde el comienzo de mi carrera en el cuerpo diplomático canadiense, siempre me ha atraído el profundo impacto que puede tener hacer negocios a través de las fronteras para unir a las naciones y construir prosperidad. 

En el Servicio de Comisionados de Comercio de Canadá, nuestro equipo se extiende por más de 160 oficinas en Canadá y en todo el mundo con ese único objetivo en mente: conectar personas, ideas y tecnologías para mejorar nuestro bienestar colectivo. 

2. ¿Cómo describirías las relaciones comerciales actuales entre Colombia y Canadá?

Claudio describe la relación de comercial de Canadá y Colombia como de larga data, robustos, en expansión, diversificadores y de beneficio mutuo. 

Me vienen a la mente muchos adjetivos: de larga data, robustos, en expansión, diversificadores y de beneficio mutuo. 

Nuestras relaciones comerciales están ancladas en un acuerdo bilateral de libre comercio (TLC) que celebrará su décimo aniversario el próximo año, en 2021.  Cuando entró en vigencia en 2011, Canadá se convirtió en el primer país del G20 con el que Colombia tenía un TLC. 

Ese acuerdo eliminó las barreras arancelarias y no arancelarias, lo que permitió suavizar y liberar el intercambio de bienes y servicios entre nuestras dos naciones. Como resultado, el comercio bilateral ha crecido en más del 30% en la última década. Hasta la fecha, este es uno de los TLC más equilibrados que haya firmado Colombia, generando fuertes resultados de ambos países en lugar de un superávit o déficit desigual para un lado u otro. 

El TLC también proporcionó normas que protegían la propiedad intelectual y la inversión extranjera, que es una razón clave por la cual actualmente hay más de 100 empresas canadienses que operan en Colombia en muchos sectores, como los servicios financieros (CIBC, Scotiabank), el transporte (Air Canada, CAE, Bombardier). ), infraestructura (Hatch, EllisDon), agricultura y agroalimentación (Semex, McCain), educación (Lasalle College International), ciencias de la vida (Pharmacielo, Khiron, Aphria), energía (Northland Power), petróleo y gas (Parex, Canacol) , Frontera, Gran Tierra) y minería (B2Gold).  

3. ¿Cuáles son algunas oportunidades distintivas que Colombia puede ofrecer a las empresas canadienses que buscan expandirse a nivel mundial?

Colombia está situada en una ubicación estratégica. Es el punto de entrada a América del Sur y, al igual que Canadá, tiene acceso a los océanos Pacífico y Atlántico.  Cartagena y Buenaventura se encuentran entre los 20 puertos más grandes de América Latina y el Caribe, mientras que el aeropuerto de Bogotá es el más grande de carga en la región, por delante de Ciudad de México y São Paulo. Esto hace de Colombia un centro ideal para la logística, el almacenamiento y el transporte. Las empresas canadienses que desean hacer negocios con América del Sur pueden utilizar Colombia como base y luego expandirse a otros mercados más alejados, como Perú, Chile y Argentina. 

Cartagena y Buenaventura se encuentran entre los 20 puertos más grandes de América Latina y el Caribe.

Aparte de su geografía, la demografía es otro gran punto de venta para Colombia. Con una población de más de 50 millones de personas, que incluye una clase media en crecimiento, Colombia es el segundo mercado de consumo hispano más grande del mundo después de México. Cabe destacar también que los colombianos son jóvenes, educados, creativos e innovadores. Esta mano de obra calificada es ideal para las empresas canadienses que desean abrir una oficina aquí y reclutar talento localmente. 

También vale la pena señalar los sólidos fundamentos macroeconómicos de Colombia. América Latina ha sido propensa a los ciclos de auge y caída, lo que ha sido desconcertante para los inversores extranjeros que buscan estabilidad y retornos a largo plazo. La economía de Colombia, por el contrario, ha sido sólida y ha superado a sus pares regionales en las últimas décadas, lo que es una razón por la cual las empresas canadienses y los inversores institucionales canadienses siguen considerándola tan atractiva. 

En resumen, la geografía (ubicación estratégica), la demografía (gran base de consumidores y talento) y la economía (estable y de rápido crecimiento) hacen que Colombia sea única para las empresas canadienses. 

4. ¿Cuáles considera que son las mayores diferencias en términos de negocios entre Colombia y Canadá?

Cultura y complejidad. 

Colombia es un país diverso con sabores, acentos y costumbres latinos, europeos, afrocaribeños e indígenas. Hacer negocios en un gran centro urbano como Bogotá y Medellín no es necesariamente lo mismo que en una zona rural a lo largo de la costa o en las profundidades de la región amazónica.

Por lo tanto, comprender las muchas culturas locales es fundamental para el éxito empresarial en este país. Sin embargo, hay una regla común: generar confianza. 

En Canadá, tener el producto o servicio correcto al precio correcto, por lo general puede ser suficiente para conseguir un negocio con un desconocido. No necesariamente así es en Colombia. Por lo tanto, las empresas canadienses necesitan invertir el tiempo para desarrollar relaciones personales. 

Otra diferencia cultural importante es que los colombianos no son tan directos como los canadienses.

En Canadá, por ejemplo, si no desea cerrar un negocio, rechaza cortésmente la oferta de la otra parte. En Colombia, las personas pueden ser más reticentes a decir “no” debido al impacto negativo percibido que esto podría tener en la relación entre las partes, por lo que, en cambio, harán más preguntas para retrasar el tener que rechazar una oferta o insinuar el hecho que no les interesa Captar estos matices culturales puede ahorrarles a las compañías canadienses tiempo y dinero. 

Al igual que cualquier mercado emergente, Colombia también es un país complejo en lo que respecta a su entorno regulatorio y clima de negocios. Abrir un negocio en Canadá solo requiere un paso y dos días. Las reglas son claras, transparentes y su implementación, por lo tanto, predecible. 

En Colombia, a pesar de las mejoras significativas en los últimos años para facilitar los procesos comerciales, hay más trámites burocráticos y una mayor carga administrativa que en Canadá. Pero aunque las cosas pueden no ir tan bien como en Canadá, navegar esta complejidad puede ser muy gratificante y vale la pena el esfuerzo.   

5. ¿Cómo ve el desarrollo de las futuras relaciones entre Colombia y Canadá?

A pesar del Covid-19, sigo siendo muy optimista sobre el futuro de las relaciones comerciales entre nuestros dos países.  Primero, porque la pandemia está reafirmando nuestra creencia compartida de que una mayor internacionalización empresarial y diversificación comercial serán fundamentales para la recuperación económica y no solo para proteger los empleos, sino también para crear nuevas fuentes de empleo para canadienses y colombianos por igual.  

A pesar del Covid-19, sigo siendo muy optimista sobre el futuro de las relaciones comerciales entre nuestros dos países. 

Canadá y Colombia son países exteriores, nuestras economías están abiertas y dependen en gran medida de los puentes con el mundo exterior para comprar nuestras exportaciones y traer capital extranjero y turistas a nuestras costas. Es por eso que celebramos un acuerdo comercial hace una década, como mencioné antes, y por qué actualmente estamos negociando un acuerdo comercial más amplio y progresivo con la Alianza del Pacífico, que permitiría a Canadá crear reglas comunes con otros socios comerciales clave como México, Perú y Chile.

 También cabe destacar que Canadá y Colombia están buscando expandir el acuerdo de transporte aéreo para aumentar los vuelos y aumentar las conexiones de persona a persona. El turismo canadiense a Colombia está creciendo a un ritmo rápido, al igual que el número de visitantes y estudiantes colombianos a Canadá. Este dinamismo es un buen augurio para el futuro de nuestros lazos. 

Otro elemento que beneficia nuestro comercio bilateral es que ambos países son ricos en recursos naturales. Esto nos convierte en socios ideales en áreas como energía renovable, hidrocarburos y minería. No es casualidad que Canadá sea el mayor inversor extranjero en Colombia en estos sectores. 

6. ¿Cuál ha sido su mayor desafío y recompensa hasta ahora como Comisionado de Comercio?

Uno de los mayores desafíos para cualquier Comisionado de Comercio es hacer frente a la profundidad y amplitud de este país.  A diferencia de muchos mercados sudamericanos donde el PIB y la base industrial a menudo se concentran en la capital, Colombia es un país multipolar. 

Mi equipo y yo estamos ubicados en la Embajada de Canadá en Bogotá, lo que puede dificultar la cobertura adecuada de otros centros comerciales importantes como Medellín, Cali, Barranquilla, Cartagena y Bucaramanga. Sin embargo, estar constantemente en el camino o abrir oficinas en Colombia puede ser muy oneroso, por lo que estoy buscando formas de ser más ágiles y conocedores de la tecnología como organización, aprovechando los arreglos de teletrabajo y las herramientas de videoconferencia que se han vuelto populares y más comunes debido al Covid-19. 

Ser comisionado de comercio para Canadá en Colombia ha sido muy gratificante. Mi equipo y yo hemos hecho posibles innumerables negocios y acuerdos interinstitucionales entre nuestros dos países a lo largo de los años. Sin embargo, un par de éxitos recientes realmente se destacan para mí. Una es Canadá, invitada a ser la invitada de honor del país por el prestigioso Teatro Mayor en Bogotá. La iniciativa se ha visto afectada por Covid-19 y probablemente se pospondrá hasta 2021, pero es importante porque la cultura ayuda a unir a las personas y los países como ningún otro sector de nuestra economía. A través de las artes, podremos mostrar el talento y la creatividad de Canadá, que también son el sello distintivo de nuestra comunidad empresarial. Desde Cirque du Soleil hasta Shopify y Blackberry, incluido el teléfono, la insulina o el marcapasos cardíaco, Canadá es un país de innovación.

El otro ejemplo que quiero destacar son las contribuciones que las empresas canadienses en Colombia hacen cada año como buenos ciudadanos corporativos, que como Comisionado de Comercio promovemos con entusiasmo. Estas compañías apoyan a las comunidades locales donde operan, como la construcción de viviendas y centros de educación temprana en Meta, o mediante la donación de un nuevo ala de hospital en Bogotá para víctimas de quemaduras graves, como he visto de primera mano. También invierten conjuntamente con el Gobierno de Canadá en proyectos de cooperación bilateral destinados a sacar a las personas de la pobreza. Lo que estos dos ejemplos tienen en común es que demuestran de qué se trata Canadá. Cuando eres un Comisionado de Comercio tratando de hacer un negocio, a veces ganas, otras pierdes. Pero cuando ayudas a promover valores y principios, siempre ganas, sin importar el resultado.

 Cuando eres un Comisionado de Comercio tratando de hacer un negocio, a veces ganas, otras pierdes. Pero cuando ayudas a promover valores y principios, siempre ganas, sin importar el resultado.

Aproveche el fortalecimiento de las conexiones comerciales entre Canadá y Colombia

Apoyamos firmemente a las agencias que permiten a las empresas extranjeras expandirse a América Latina, incluyendo a Colombia. Como empresa en expansión, es importante aprovechar el soporte y las instalaciones disponibles que ofrecen las instituciones públicas y privadas para garantizar su propio éxito comercial.

En Biz Latin Hub, ofrecemos a las compañías extranjeras un conjunto completo de soluciones de servicios empresariales, desde la entrada al mercado, la formación de la empresa y el apoyo de inmigración, hasta los servicios de cumplimiento de marcas y contabilidad anual. Para las empresas que necesitan contratar personal localmente en el extranjero, Biz Latin Hub actúa como un Empleador de Registro para apoyar a los equipos a través de un modelo de empleo compartido.

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