Colombia: La Respuesta Para La Inversión Minera En Latinoamérica

*Elaborado por el Abogado Juan Sebastián Cardona Grisales, Magister en Derecho de Regulación Minera, Petrolera y Energética Universidad Externado de Colombia.

Colombia es un país con condiciones muy favorables para la exploración y explotación minera, debido a que tiene infraestructura competitiva para el desarrollo del sector: carreteras amplias para la logística de salida de los minerales hacia los puertos, ferrocarriles en desarrollo y una próxima conexión férrea entre los océanos Atlántico y Pacífico. Los ríos Magdalena y Meta son los principales corredores fluviales para la minería del país que se suman a los puertos de Barranquilla, Cartagena, Santa Marta y Buenaventura. En suma, a Colombia llegan más de 20 aerolíneas: 800 vuelos internacionales, 4.500 vuelos domésticos por semana y 617.000 toneladas de carga que se mueven desde el Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá.

De esta manera, la estratégica posición geográfica del país lo hace un epicentro importante de inversión extranjera en América Latina, siendo el 3th país más amigable para hacer negocios en la región y el 1o en términos de protección de las inversiones de acuerdo con el informe del Banco MundialDoing Business”. Adicionalmente, Colombia está ranqueado como el país 21st en términos de potencial minero en el mundo y el 2nd en América Latina de acuerdo con elFraser Institute’s Annual Survey of Mining Companies”.

Adicionalmente, la paz en Colombia ofrece enormes oportunidades para la minería, ya que el acuerdo de paz que firmó Colombia en noviembre de 2016 para poner fin a la insurgencia más antigua de América Latina, abre amplias áreas para la exploración minera, debido a que hay zonas totalmente inexploradas con enorme potencial ubicadas en las zonas donde existía conflicto armado y hoy en día son accesibles para las actividades de exploración y explotación minera.

¿Por qué Colombia ofrece variedad de recursos minerales?

Colombia posee un vasto potencial geológico que ofrece una gran oportunidad para el desarrollo minero. La presencia de diferentes manifestaciones geológicas y metalogénicas hace posible la explotación de una significativa variedad de productos minerales de enorme interés económico.

En América Latina, Colombia está ranqueado como el 1st productor de carbón, 4th de níquel, y el 6th en producción de oro, y es de lejos el mayor exportador de esmeraldas del mundo (aproximadamente el 55% de la producción mundial). Adicionalmente, en Colombia se extraen materiales de construcción, sal, cobre, hierro, manganeso, uranio, titanio, platino, coltán: tantalio – columbita, barita, gas metano asociado a mantos de carbón, entre otros recursos minero-energéticos.  

En relación con la producción minera, el carbón seguirá siendo en Colombia el principal mineral de exportación para el año 2018, aunque los proyectos de explotación de oro y esmeraldas continuarán aumentando su producción gracias al éxito de las operaciones extractivas de estos minerales en el país durante el pasado año. Sin embargo, se estima que en Colombia solo se ha explorado y explotado 5% del área que potencialmente tiene oro, 1% del área rica en esmeraldas y el 8% de los yacimientos de níquel, sin tener en cuenta depósitos de talla mundial especialmente de cobre que aún se encuentran inexplorados.

inversiones mineras en ColombiaEn el mismo sentido de acuerdo con el Ministerio de Minas y Energía, Colombia es un país muy atractivo para todos los inversionistas mineros, ya que cuenta con información cartográfica geológica del 70% del subsuelo de su territorio, al igual que con el 46% de información geofísica y 12% de información geoquímica.

De acuerdo con lo anterior y teniendo en cuenta la entrada de nuevos proyectos, la regulación y mayor seguridad jurídica, la formalización de mineros artesanales y la lucha del Estado contra la minería ilegal, el sector minero según el Ministerio de Minas y Energía (MME) y la Asociación Colombiana de Minería (ACM), espera en el 2018 crecer por encima del 12% con respecto a lo reportado en el 2017.

¿Pueden las compañías extranjeras invertir en Colombia?

El Estado colombiano incentiva la inversión extranjera, pues según la Agencia Nacional de Minería (ANM) el país está interesado en agregar valor a la cadena de suministro del sector minero e incrementar la Inversión Extranjera Directa (IED), incluyendo compañías “junior”, conglomerados mineros y mineros tradicionales.

Los inversionistas mineros tienen en Colombia oportunidades para:

  • Emprender nuevas exploraciones de “greenfields”.
  • Proveer capital de riesgo o “venture capital”.
  • Hacerse socio en propiedad o adquirir derechos de un contrato de concesión minera.
  • Invertir en compañías mineras a través del mercado público de valores.

Las actividades mineras son reguladas por la Constitución Política de Colombia, leyes nacionales adoptadas por el Congreso de la República y regulaciones expedidas por el Ministerio de Minas y Energía junto con la Agencia Nacional de Minería. Esta normatividad establece que el subsuelo y sus recursos naturales no renovables en el territorio colombiano pertenecen al Estado y la extracción de éstos genera regalías, por lo que para tener el derecho a explorar o explotar recursos minerales es necesario obtener un contrato de concesión registrado ante el Registro Minero Nacional.

En este sentido, las compañías extranjeras interesadas en invertir en exploración y explotación minera en Colombia, deben tener una sucursal, filial o subsidiaria en el país y un representante legal para solicitar propuestas de concesión minera y suscribir contratos. Para establecer una sucursal, filial o subsidiaria en Colombia es necesario tener en cuenta lo siguiente:

  • Certificado de existencia y representación legal de la matriz otorgada por la autoridad competente del país de domicilio de la empresa. En caso de personas naturales, copia del pasaporte.
  • Poder a un abogado registrado en Colombia para actuar ante las autoridades colombianas en nombre de la compañía.
  • Con la finalidad de presentar solicitudes para obtener concesiones mineras y firmar contratos mineros en Colombia, los estatutos de la sucursal, filial o subsidiaria deben establecer explícitamente dentro de su objeto social el desarrollo de actividades de exploración y explotación minera.
  • Autorización oficial de la matriz de la compañía para abrir una sucursal, filial o subsidiaria en Colombia indicando la siguiente información: a) Propósito de negocio de la compañía en Colombia; b) el valor del capital asignado a la sucursal, filial o subsidiaria; c) domicilio o dirección; d) duración; e) causales de terminación de los negocios en Colombia; y f) designación del representante legal en Colombia y el revisor fiscal.

Todos los documentos deben estar legalizados de acuerdo con la legislación colombiana, que consiste en lo siguiente:

  • Autenticación ante notario público que certifique la representación legal y la autenticidad de los documentos y existencia de la sociedad.
  • Validación de los documentos ante el consulado colombiano en el país donde se encuentre registrada la matriz de la sociedad.
  • Traducción de los documentos al idioma español por un traductor certificado en Colombia.

¿Cómo obtener derechos mineros en Colombia?

Existen tres mecanismos para invertir en minería en Colombia:

  • Contratos de concesión minera.
  • Contratos de concesión minera para Áreas Estratégicas de Minería otorgadas en licitaciones públicas por la Agencia Nacional de Minería (ANM).
  • Transferencia total o parcial de derechos sobre concesiones mineras.

inversiones mineras en Colombia

¿Qué incentivos ofrece el gobierno Colombiano para el desarrollo del sector minero?

Para fomentar la Inversión Extranjera Directa (IED) para el sector minero, el gobierno colombiano ha creado instrumentos contemplados en su legislación tributaria para disminuir la carga fiscal relacionada con las operaciones mineras, como el Certificado de Reembolso Tributario (Cert) y la política de obras por impuestos; que permiten reducir el valor a pagar por impuestos a cambio de programas sociales y obras de Responsabilidad Social Corporativa (RSC), lo cual permite a los inversionistas mejorar su reputación y relacionamiento con los grupos de interés o “stakeholders”.

Adicionalmente, Colombia ha desarrollado instrumentos internacionales para la protección de la inversión extranjera con Tratados de Promoción y Protección suscritos con varios países. El propósito de estos tratados es ofrecer estabilidad de largo plazo y seguridad jurídica para los inversionistas foráneos. También se han suscrito Tratados de Libre Comercio o “Free Trade Agreements (FTAs)” con más de 47 países.

¿Qué procedimientos se requieren para viajar a Colombia?

Hay diversas categorías de visa dependiendo de la intención de permanecer en el país de manera temporal o permanente. Para más información puede consultar la página de la Cancillería de Colombia o contactar con nosotros.

¿Dónde puedo encontrar más información?

Nuestra compañía BIZ LATIN HUB puede ofrecerle todo lo que requiere para proteger y maximizar sus inversiones mineras en Colombia y América Latina, en especial en las áreas contable, legal, financiera y migratoria. Comuníquese con Craig aquí y vea cómo nuestros abogados mineros pueden agregar valor a su inversión minera en Colombia.

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