¿Cómo establecer una empresa en una zona franca en Costa Rica?

Durante décadas, Costa Rica ha aplicado políticas destinadas a atraer a las empresas internacionales, y decir que esas políticas han tenido éxito sería quedarse corto. Una de las formas en que el país centroamericano ha atraído a empresas internacionales grandes y pequeñas es que una empresa opere en una Zona Franca en Costa Rica. Las Zonas Francas ofrecen una serie de exenciones fiscales y de derechos de importación, lo que las convierte en lugares muy lucrativos para hacer negocios.

¿Qué tipo de empresas pueden operar en una Zona Franca en Costa Rica? ¿Y de qué tipo de beneficios fiscales gozan?

Empresa en una Zona Franca en Costa Rica: Industrias que se encuentran en las Zonas Francas del país

Cómo establecer una empresa en una zona franca infografía de Biz Latin Hub
Cómo establecer una empresa en una Zona Franca en Costa Rica
  • Ingeniería aeroespacial
  • Fabricación de piezas de automóvil
  • Biotecnología
  • Electrónica de consumo 
  • Montaje de componentes electrónicos
  • Reparación/mantenimiento de máquinas
  • Dispositivos médicos
  • Trabajo del metal
  • Productos farmacéuticos
  • Energía renovable
  • Desarrollo de software
  • Telecomunicaciones

Hay un total de 48 zonas francas en Costa Rica. La mayoría son grandes parques industriales situados en extensas parcelas cerca del principal aeropuerto internacional de Costa Rica, uno de los puertos marítimos del país o muy cerca de la capital, San José. Las zonas francas pueden ser explotadas por entidades públicas o privadas. 

Mercancías de todo tipo pueden ser mantenidas en las Zonas Francas, así que si usted no está en el negocio de las industrias enumeradas anteriormente, no tema – para las empresas que quieren estar en una Zona Franca en Costa Rica, puede haber un nicho-FTZ por ahí que atienden a su industria en particular.

Además, Costa Rica acaba de aprobar una legislación que permite a las empresas internacionales que trabajan fuera de una ZF, pero dentro de la Gran Área Metropolitana (GMA) que rodea a San José, solicitar ser categorizadas como empresa de “Zona Franca”. Las empresas que operan tanto fuera de una ZF como de la GMA también pueden solicitar el estatus de ZF, siempre que cumplan todos los requisitos

Para saber si su negocio califica para operar en una zona franca, lo mejor es consultar a un representante legal en Costa Rica.

Beneficios de operar una empresa en una Zona Franca en Costa Rica

El Régimen de Zonas Francas de Costa Rica otorga a las empresas beneficiarias la más amplia gama de beneficios disponibles actualmente en el país.

  • Exención del 100% de los derechos de importación de materias primas, componentes de maquinaria y otras mercancías
  • Exención total del impuesto de sociedades
  • Exención del 100% del impuesto sobre la renta durante un periodo de ocho a diez años
  • Exenciones fiscales en las compras nacionales de bienes y servicios
  • Exención del 100% de los impuestos a la exportación, del impuesto local sobre las ventas y del IVA
  • No hay restricciones a la repatriación de capital o beneficios ni a la gestión de divisas
  • Despacho de aduana acelerado in situ
  • Posibilidad de vender a exportadores dentro de Costa Rica
  • etc.

Las Zonas Francas son supervisadas por la organización de exportación Procomer, que forma parte del Ministerio de Comercio Exterior de Costa Rica. Su Guía de Régimen de Zonas Francas detalla todas las normas, reglamentos, requisitos mínimos y actividades prohibidas que debe cumplir una empresa para estar en una Zona Franca en Costa Rica. 

VER TAMBIÉN: Creación de empresas en Costa Rica – Todo lo que necesita saber

Tipos de empresas que pueden operar en una Zona Franca en Costa Rica

Las empresas comerciales están permitidas, siempre que no produzcan bienes, sino que se limiten a manipular, reenvasar o redistribuir productos no tradicionales para su exportación. 

Empresas que prestan servicios a personas o empresas domiciliadas en Costa Rica, en el extranjero o a otras empresas en una ZF.

Administradores de parques FTZ, y/o empresas que se dedican a la administración de parques y espacios de oficina, etc., para otras empresas que operan en una FTZ.

Fabricantes que transforman la materia prima en productos acabados o semiacabados.

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Exportaciones de Costa Rica. Conozca algunos datos económicos del país si está pensando en establecer una empresa en una Zona Franca en Costa Rica

Requisitos para empresas en Zonas Francas en Costa Rica

Un requisito de inversión mínima de entre 100.000 USD y 500.000 USD, según la ubicación de la empresa y el tipo de actividad económica.

Inversión mínima de 10 millones de dólares para una actividad comercial considerada como “megaproyecto”, independientemente de su ubicación.

Las empresas manufactureras deben mantener un mínimo de 200 empleados en nómina al inicio de las operaciones productivas. Los megaproyectos deben mantener un mínimo de 100 empleados en nómina.

Todas las empresas llevan un registro detallado y preciso de las operaciones de la empresa relacionadas con los bienes que producen o manejan, tal como exige el Ministerio de Hacienda de Costa Rica.

Pago de una cuota mensual a la Agencia de Comercio Exterior de Costa Rica, a partir de $200 USD y en aumento, según el tipo de empresa que opere en una ZF.

Las empresas presentan un informe anual en el que demuestran que la entidad cumple con todas las normas y reglamentos señalados en la Guía del Régimen de Zonas Francas.

Se prohíbe la actividad comercial en las Zonas Francas de Costa Rica

  • Extracción minera
  • Exploración o extracción de hidrocarburos
  • Producción o comercialización de armas y municiones que contengan uranio empobrecido
  • Empresas que se dediquen a la producción o comercialización de cualquier tipo de armas
  • Empresas que se dediquen a la generación de energía eléctrica, salvo que la generación sea para autoconsumo
  • Entidades bancarias, financieras y de seguros
  • Personas físicas o jurídicas dedicadas a la prestación de servicios profesionales

Biz Latin Hub puede ayudar a las empresas a entrar en una Zona Franca en Costa Rica

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Servicios clave ofrecidos por Biz Latin Hub: Formar una empresa en una Zona Franca en Costa Rica

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Equipo Legal Costa Rica
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