Entender los cambios clave en la Ley de Sociedades de Belice de 2022

Las empresas necesitan estar al tanto de las nuevas leyes o de los cambios en las leyes existentes que les afectan. Eso es precisamente lo que ha ocurrido con la Ley de Sociedades de Belice de 2022, que deroga y sustituye a la Ley de Sociedades Internacionales, Cap. 270 y la Ley de Sociedades, Cap. 250.

Aprobada en agosto por la Comisión de Servicios Financieros (FSC), la nueva Ley contiene varios cambios que afectarán a distintos sectores de la comunidad empresarial. El objetivo era modernizar las disposiciones y abordar cuestiones que responden a un entorno empresarial global cada vez más complejo.

Para los inversores de empresas extraterritoriales con sede en Belice, es esencial conocer estos nuevos cambios y cómo afectan a las inversiones. He aquí los cambios fundamentales que conviene comprender.

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¿A quién afectarán los cambios?

No habrá muchos cambios para algunas empresas offshore con sede en Belice. Otras se verán afectadas de varias maneras. Se espera que los efectos sean positivos.

Un área donde las cosas serán diferentes es la cuestión de la emisión de acciones. Tanto las sociedades limitadas por garantía que estaban autorizadas a emitir acciones como las que no lo estaban tendrán que seguir nuevas normas. Lo mismo ocurrirá con las sociedades de responsabilidad ilimitada previamente autorizadas a emitir acciones y las sociedades de responsabilidad ilimitada que no podían emitir acciones en virtud de la legislación anterior.

Las sociedades fiduciarias privadas también deberán hacer cambios para cumplir las disposiciones de la nueva ley. Lo mismo ocurre con las sociedades extranjeras en general. Las sociedades de cartera segregada también deben replantearse sus operaciones actuales para cumplir plenamente la ley.

¿Por qué promulgar una nueva legislación?

Sencillamente, las antiguas leyes ya no eran prácticas. Incluso con enmiendas, no cubrían adecuadamente el clima empresarial actual. Se pensaba que seguir operando con las antiguas normativas gubernamentales obstaculizaba la capacidad de atraer y mantener el interés de aquellos que buscaban lugares donde basar sus operaciones extraterritoriales.

También existía el sentimiento de que si todo quedaba englobado en una sola ley, sería más fácil para todos los implicados entender lo que exige la legislación beliceña. Tanto para los empresarios como para los encargados de garantizar el cumplimiento de las disposiciones legales.

Ley de sociedades de Belice de 2022. Algunos puntos importantes a tener en cuenta. infografia de biz latin hub.
Ley de sociedades de Belice de 2022. Algunos puntos importantes a tener en cuenta.

¿Es necesario volver a registrarse?

Todas las empresas constituidas con arreglo a las disposiciones de las dos leyes anteriores dispondrán de un plazo para volver a registrarse. Esto se aplica a cualquier empresa beliceña que se haya constituido con arreglo a dichas leyes.

Lo mismo se aplica a cualquier empresa extranjera que optó por establecerse en virtud de las disposiciones que figuran en la Ley de Sociedades, Cap. 250. 250. En virtud de las disposiciones de la nueva Ley, pasarán a tener el estatuto de Sociedad Extranjera.

Conservación de copias de documentos financieros

Una disposición de la nueva Ley cambia los documentos y registros que las sociedades offshore están obligadas a mantener en el país. Mientras que algunas optan por mantener los registros financieros dentro de la nación, otras almacenan los documentos financieros fuera de Belice. Con la nueva Ley, será necesario conservar copias de determinados documentos dentro del país.

Los empresarios deberán conservar un documento que confirme la ubicación de los documentos originales fuera de Belice. Por otra parte, deberán tener copias de todas las transacciones que permitan evaluar con precisión la situación financiera de la empresa.

Simplificar los procesos empresariales básicos

Gran parte del trabajo de esta nueva Ley se centra en facilitar a los empresarios los procesos básicos relacionados con el establecimiento y el cumplimiento continuado de los requisitos gubernamentales. Eso incluye el uso de tecnología moderna para gestionar esas tareas. En pocas palabras, las leyes anteriores no abordaban el uso de la tecnología en este ámbito.

Se trata de agilizar acciones que antes llevaban más tiempo. Ahora, la posibilidad de cumplimentar los requisitos digitalmente, presentar declaraciones e informes con rapidez, e incluso recibir confirmaciones y recibos digitales, facilitará la comunicación con la Administración.

Reuniones virtuales y registro digital

Aunque el registro en Belice ha tendido a ser menos complejo que en otros países, la nueva Ley pretende simplificar el proceso. Las reuniones preliminares que antes tenían que celebrarse en persona ahora pueden tener lugar por videoconferencia. No es obligatorio grabar la videoconferencia, pero puede hacerse con el acuerdo de ambas partes. Así se ahorrará mucho tiempo y se reducirán los gastos de viaje.

Para facilitar el proceso de registro. Belice está preparando lo que se conocerá como Sistema de Registro Empresarial en Línea (OBRS). El sistema estará disponible antes de finales de diciembre de 2022. Esto permitirá a las empresas existentes utilizar la interfaz para volver a registrarse mucho antes de la fecha límite de junio de 2023. El lanzamiento también facilitará a los propietarios de nuevas empresas offshore registrarse con relativa facilidad. Todos los solicitantes de registro recibirán un número de empresa de nueve dígitos y un certificado electrónico tras completar el proceso de registro.

Cambios en los límites estatutarios del número de accionistas

Algunas estructuras societarias tenían límites estatutarios sobre el número de accionistas que podía tener una empresa. La nueva Ley cambia esta situación, permitiendo a los empresarios ampliar el número de accionistas. Esto se considera una forma de permitir que la empresa crezca al tiempo que se mantiene una cantidad razonable de autoridad reguladora.

Seguirá habiendo directrices relacionadas con la emisión de acciones, el modo en que los inversores tienen voz y voto en los asuntos de la empresa y otros aspectos esenciales. Lo que ha cambiado es que las empresas tendrán ahora mayor libertad en estas áreas que la que permitía la legislación anterior.

panorama del mercado en Belice, una infografía de Biz latin hub.
La Ley de Sociedades es importante para hacer negocios en Belice

Mayor protección de los derechos de los accionistas minoritarios

Aunque los accionistas minoritarios han gozado de cierta protección con las leyes anteriores, ahora disfrutarán de una mayor protección. Eso incluye la concesión de derechos estatutarios en algunos casos que no eran posibles. Algunas disposiciones ofrecen más mecanismos que garantizan un trato justo a los accionistas minoritarios.

Esto también contribuirá a atraer nuevas empresas y a mantener la actividad empresarial actual. Al añadir estas protecciones, a los propietarios de empresas les resultará más fácil aceptar accionistas que empiezan con participaciones más pequeñas pero que pueden estar en condiciones de conseguir otras más adelante.

Facilitar la liquidación de una sociedad registrada

La realidad es que no todas las empresas tienen éxito. Antes de la nueva Ley, el proceso de liquidación de los activos de la empresa en el marco de un cierre era algo engorroso. Ahora el proceso será más sencillo y requerirá menos tiempo.

Eso no significa que no haya supervisión gubernamental ni disposiciones que exijan su cumplimiento. Lo que significa es que el proceso de liquidación de la empresa será menos complejo, lo que permitirá a los propietarios de la empresa saldar deudas y seguir adelante con mayor facilidad.

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Luigi Wewege
Luigi Wewege

Presidente de Caye International Bank, instructor de la Escuela FinTech y autor de la publicación The Digital Banking Revolution, ahora en su tercera edición.
Luigi Wewege es presidente del galardonado Caye International Bank, con sede en Belice, América Central. Es autor de La revolución bancaria digital, ahora en su tercera edición, y ha sido coautor de una investigación económica presentada ante el Congreso de los Estados Unidos. También es instructor de la FinTech School en California y miembro del Consejo Asesor de Fort Kobbe International Vaults en Panamá. Posee un MBA italiano de la Escuela de Administración MIB Trieste con especialización en Negocios Internacionales y un BSBA con triple especialización en Finanzas, Negocios Internacionales y Administración de la Universidad de Missouri-St.

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