Photo taken from Facebook of Taiwanese delegation members meeting Honduran officials

Las relaciones entre Honduras – Taiwán se potencian con visita comercial

La actual visita a Honduras de una delegación comercial de alto nivel de Taiwán pone en duda la posibilidad de que el gobierno hondureño reconozca a China, como se esperaba tras la elección de la presidenta Xiomara Castro en noviembre de 2021.

Una foto de la embajadora de Taiwán en Honduras, Vivia Chang, reunida con la ministra de Agricultura y Ganadería de Honduras, Laura Elena Suazo
La embajadora de Taiwán Vivia Chang se reúne con la ministra hondureña Laura Elena Suazo (fuente: Facebook)

La visita representa un gran impulso para las relaciones entre Honduras y Taiwán, teniendo en cuenta los interrogantes que se ciernen sobre las dos naciones desde la elección de Castro, que había prometido cambiar su lealtad a China en la campaña electoral.

La delegación de inversionistas y compradores de mariscos taiwaneses se ha reunido con destacados funcionarios hondureños, entre ellos el vicecanciller en Asuntos Consulares y Migratorios de Honduras, Tony García, la ministra de Agricultura y Ganadería, Laura Elena Suazo, el ministro de Promoción e Inversiones de Honduras, Miguel Medina, y el ministro de Desarrollo Económico, Pedro Barquero.

“La amistad entre el Gobierno de Taiwán y Hoduras es histrórica y hay que fortalecerla más para trabajar juntos y así asegurar el poder hacer frente a los desafíos del mundo”, dijo Barquero según la prensa local, en lo que parece una clara señal de que la administración castrista pretende seguir reconociendo a la democracia isleña.

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Según la cancillería hondureña, el viaje fue organizado para que los inversionistas taiwaneses exploren “nuevas oportunidades de inversión en los sectores económico e industrial”, mientras que la inversión en la gran industria de productos del mar de Honduras es también un asunto clave que se está discutiendo.

El camarón congelado y los langostinos se encuentran entre las tres principales exportaciones del país centroamericano por su valor.

La delegación, formada por 28 inversores taiwaneses que representan a 17 empresas, está acompañada por Vivia Chang, embajadora de Taiwán en Honduras, y Tsai Yun-Chung, director general del departamento de cooperación internacional y asuntos económicos del Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán.

“Esta visita permitirá sentar las bases de las relaciones comerciales, recíprocas y sustentables”, declaró Chang.

Honduras es uno de los pocos países de América Latina que aún reconoce a Taiwán

Honduras es uno de los pocos países de América Latina que sigue reconociendo a la República de China (Taiwán) por encima de la República Popular China (China), que en los últimos años ha llevado a cabo una agresiva campaña diplomática en la región para presionar a los países para que los reconozcan.

En los últimos cinco años, Panamá, El Salvador y Nicaragua han optado por reconocer a China, y Nicaragua lo hará a finales de 2021. Esto supone un cambio importante en Centroamérica, que en su día fue un bastión de apoyo a Taiwán.

La elección de cambiar ha tendido a producirse bajo la promesa de grandes inversiones por parte de China, que ha aumentado su influencia en América Latina de forma significativa en las últimas décadas. Costa Rica reconoció a China en detrimento de Taiwán en 2007.

Esto deja sólo a Belice, Guatemala, Honduras y Paraguay entre los países latinoamericanos continentales que reconocen a Taiwán, y Paraguay informó durante la pandemia de COVID-19 que los envíos de la vacuna china Sinovac fueron cancelados después de que el país sudamericano se negara a cambiar de lealtad.

Con las cuatro naciones caribeñas de Haití, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas que también siguen reconociendo a Taiwán, en total ocho de los 14 estados restantes en el mundo que reconocen a Taiwán se encuentran en el hemisferio occidental.

Bajo el gobierno del predecesor de Castro, Juan Orlando Hernández, Honduras ya había sido firme en su reconocimiento de Taiwán, y el entonces ministro de Asuntos Exteriores, Lisandro Rosales, reafirmó el apoyo del país centroamericano en el Día Nacional de Taiwán, menos de dos meses antes de las elecciones que llevaron a Castro al poder.

Un mapa de BLH de los países de América Latina y el Caribe que siguen reconociendo a Taiwán
Más de la mitad de los países que reconocen a Taiwán están en el hemisferio occidental

La relación Taiwán-Honduras, importante para la democracia insular

La complicada relación actual de Taiwán con China se remonta a la década de 1940, cuando el gobierno nacionalista chino del Kuomintang tomó el control de la isla en 1945, tras el fin de la ocupación bélica japonesa, y posteriormente se trasladó a ella en 1949, tras perder el control del continente durante la Guerra Civil China que llevó al poder al Partido Comunista Chino (PCC).

Nunca se completó la transferencia de soberanía territorial, y el PCC siempre ha insistido en que Taiwán pasará algún día a estar bajo su dominio. Hoy, China se refiere regularmente a Taiwán como una “provincia rebelde”.

Aunque el gobierno de la isla estuvo marcado por la corrupción y las prácticas antidemocráticas entre las décadas de 1950 y 1990, Taiwán es una democracia que funciona desde que celebró sus primeras elecciones presidenciales por voto directo en 1996, y desde entonces se celebran comicios cada cuatro años.

En el Índice de Percepción de la Corrupción 2021, publicado por el organismo de vigilancia de la corrupción Transparencia Internacional en enero de 2022, Taiwán ocupó el puesto 25 entre 180 jurisdicciones, con una puntuación de 68 sobre 100, situándose como menos corrupto que países como Estados Unidos, Corea del Sur y España.

China, por su parte, ocupó el puesto 66, con una puntuación considerablemente peor, 45, un punto menos que Cuba.

Dado que sólo 14 países de todo el mundo reconocen hoy a Taiwán, el mantenimiento de esos lazos es crucial para el gobierno de la isla en su intento de conservar la legitimidad en la escena mundial, lo que significa que preservar las relaciones incluso con los estados más pequeños es de gran importancia.

Esto hace que la relación de Taiwán con Honduras y sus otros aliados latinoamericanos restantes sea especialmente importante, dado que se encuentran entre las mayores economías que siguen ofreciendo reconocimiento.

Si bien todos los países de América Latina que reconocen a Taiwán han sido aparentemente presionados por China para que cambien de lealtad, sus gobiernos han seguido expresando públicamente su apoyo a la isla.

En noviembre de 2021, la presidenta de la Cámara de Representantes de Belice, Valerie Woods, destacó el apoyo continuo y “firme” del país centroamericano a Taiwán, en un momento en que se especulaba con la posibilidad de que Honduras cambiara de lealtad, tras la victoria electoral de Castro.

Poco después, tras el anuncio de Nicaragua de que pasaba a reconocer a China, el gobierno paraguayo dejó claro que su apoyo a Taiwán se mantendría.

Más recientemente, durante una entrevista concedida en junio, el presidente guatemalteco Alejandro Giamettei declaró que su país -la mayor economía del mundo que sigue reconociendo a Taiwán- no vacilaría en su apoyo.

“Mientras sea presidente, reconozco una sola China y se llama Taiwán”, se le citó.

Dado que las relaciones entre Honduras y Taiwán también se mantienen firmes, parece que, al menos por ahora, América Latina seguirá siendo la fuente más fuerte de reconocimiento de la isla.

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Craig Dempsey

Craig Dempsey

Craig es un profesional de negocios en América Latina. Es el Director Ejecutivo y Cofundador de Biz Latin Hub, grupo que se especializa en servicios de entrada al mercado y back-office. Craig posee un título en Ingeniería Mecánica con honores y una maestría en gestión de proyectos de la Universidad de New South Wales.

Craig también es un veterano de guerra que ha servido en el ejército australiano en numerosas misiones en el extranjero. Además, Craig es un ejecutivo minero con experiencia en varias jurisdicciones en el extranjero, incluidas Canadá, Australia, Perú y Colombia.

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