Experto en Negocios y Finanzas, Loren Moss, Habla sobre el Comercio en Colombia

Chelsea Heywood, de Biz Latin Hub, tuvo el privilegio de conectarse con Loren Moss, editor ejecutivo y editor de Finance Colombia. Loren también trabaja y brinda apoyo en la publicación, editorial e investigación para medios como FinanceAmericas, Cognitive Business y Unido Digital.

Loren Moss habla sobre su camino profesional y el desarrollo de contenido de alta calidad en inglés sobre finanzas y comercio en Colombia; y reflexiona sobre las oportunidades, desafíos y evolución del comercio en Colombia y la región en general.

¿Qué lo motivó a producir publicaciones en inglés para Finance Colombia y FinanceAmericas?

Loren Moss
Experto en finanzas y negocios en Colombia, Loren Moss.

Trabajaba como analista para una empresa de investigación en los EE. UU. cubriendo América Latina. Vivía en Miami y después de haber vivido allí durante 5 años decidí tomar otro rumbo. Ya conocía muy bien Colombia y me había impresionado el progreso económico y los logros que el país estaba obteniendo social y políticamente.

Entonces, decidí vivir aquí y hacer de Colombia mi ubicación formal.

Entonces, ¿Qué lo llevó a crear esas publicaciones en inglés?

Vi que no había una publicación comercial en inglés centrada en el comercio en Colombia. Habían publicaciones generales sobre el estilo de vida para turistas y expatriados, en medios como Bogotá Post y City Paper, pero en realidad no había ninguna publicación centrada en la inversión y el comercio en Colombia. Existen publicaciones en inglés que se centran en toda América Latina. Y en español, por supuesto, aquí en Colombia tenemos publicaciones como Portafolio y La República.

Por lo tanto, hay publicaciones en inglés que son buenas, pero tienen un amplio enfoque latinoamericano y se tiende a obtener contenido que es 40% de México y 40% de Brasil, y 20% de los otros 19 países. Usted podría tener una revista mensual de 120 páginas donde quizás 3 páginas se centren en Colombia. Entonces, pensé que había una brecha en la cobertura y que había una demanda de noticias enfocada específicamente en los negocios.

Mi experiencia ha sido en mercados de capitales, así como en IT y servicios, por lo que pensé que las noticias comerciales reales dirigidas a inversionistas institucionales o ejecutivos de multinacionales era algo que generaría una audiencia que en ese momento no estaba siendo atendida.

Y su experiencia le brindaba el conocimiento básico sobre cómo enfocar las publicaciones para este tipo de lectores, ¿Correcto?

Sí, creo que una cosa es ser periodista y saber cómo estructurar un artículo de noticias pero si no se tiene un conocimiento profundo del tema que se está cubriendo, por ejemplo las opciones de precio o la diferencia entre put y call, o qué es un modelo Black-Scholes, entonces no podrá escribir sobre esas cosas al nivel de profundidad o experiencia de la audiencia que desea atraer.

Según su propia experiencia, ¿Cuáles diría que son conceptos erróneos comunes sobre negocios y finanzas en América Latina y el Caribe?

Ese es un tema amplio y creo que todos tienen sus propias ideas

Creo que se tiene uno de los dos extremos: Puedes tener personas que son ingenuas y si no tienen experiencia aquí, todavía podrían pensar que la situación es como algo de una vieja película de hace 30 años. Pueden pensar que llegarán al aeropuerto y verán cabras y gallinas en la pista, por ejemplo. Por supuesto, no es nada de eso. Y pueden tener algunos estereotipos cuando se trata de seguridad o estabilidad política. He conocido a personas que tienen miedo cuando no hay nada que temer.

Por otro lado, hay personas que piensan que pueden venir y todo será exactamente igual que en Manhattan o en una ciudad del norte de Europa, y ese tampoco es el caso. Por lo tanto, podría ser demasiado ingenuo un extremo u otro, y cada lugar es su propia situación con su propia historia y situaciones particulares que todos deben conocer.

Diría que es importante evitar las malas ideas o estereotipos, se debe mantener la mente abierta.

Tiene una amplia experiencia trabajando en medios, ¿Podría compartir sus pensamientos sobre cómo “hacer negocios” ha evolucionado con el tiempo en esta región?

Es importante evitar las malas ideas o estereotipos sobre un país y mantener la mente abierta.

Bueno, de muchas maneras. Una forma obvia son los mercados de capitales. Cosas como el capital privado. Por ejemplo, la actividad de inversión de capital privado realmente no existía aquí hace 30 años. Tampoco el marco legal para permitir el desarrollo de un ecosistema de capital privado. Incluiría aquí cosas como lo que llamaríamos en los Estados Unidos, un “fideicomiso de inversión inmobiliaria”, que son fondos de inversión que se centran en bienes raíces.

En el pasado, en muchos países latinoamericanos y en Europa (especialmente en el sur de Europa) a menudo no se tenían empresas cuyas acciones se cotizaban en bolsa o incluso se negociaban estrechamente. Las empresas tendían a estar dentro de las familias y tendían a pasar de generación en generación.

En los Estados Unidos, a la mayoría de las personas no se les ocurre decir “Voy a construir un negocio y se lo pasaré a mis hijos”. Bill Gates no está transmitiendo Microsoft a sus hijos.

Lo que hacemos (en los Estados Unidos) es que vamos a los mercados de capitales y hacemos cosas como ofertas públicas iniciales. Esa es una tradición que, en diversos grados, no ha existido mucho en América Latina. Está más desarrollado en lugares como México, que tiene un mercado público más maduro y mercados de capital público.

Pero algo así aquí en Colombia no se veía hace unos años. Nadie realmente lo hizo, dentro del marco legal no era realmente susceptible de existir. Así que esa es una de las cosas que ahora podemos ver, una incipiente escena de capital de riesgo: Existe Rappi, que es un unicornio y muchas empresas ahora están siendo comercializadas. Las empresas colombianas ahora están activas en mercados de capitales y similares, haciendo un excelente trabajo.

El cambio de una escena dinástica en los países latinoamericanos, ese ha sido el cambio. Ciertas empresas familiares desaparecen cuando los hijos las heredan, pero el problema es que podrían heredar una gran empresa y ser responsables de 5000 empleos, sin saber nada cerca de la empresa y donde única calificación son los lazos familiares. No siempre saben cómo administrar un negocio y no necesariamente tienen el talento para administrarlo. La responsabilidad del sustento de todos los empleados y contratistas depende de su éxito.

Entonces, a medida que el ecosistema de inversión se moderniza y vuelve más sofisticado, toda la economía, desde los empleados y sus familias hasta los inversores institucionales, se benefician.

Entonces, para aquellos que están migrando al mercado colombiano, ¿Cuáles son los desafíos clave que enfrentan para desarrollar y hacer crecer su negocio en un entorno cambiante y modernizado?

Hay que darse cuenta que cuando estás en una ciudad moderna como Bogotá, Medellín, Cali o Barranquilla, por ejemplo, realmente tienes todo lo que quieres al alcance. Sin embargo, todavía hay partes del país que son rurales; áreas que no tienen infraestructura como las grandes ciudades. En zonas rurales aún no hay energía o internet y en algunas sólo puedes llegar por río o helicóptero. Las personas que trabajan en el entorno minero están acostumbradas a trabajar en esos entornos. 

Pero, en general, si voy a hacer una inversión de algún tipo en un activo físico o basar un activo en estas áreas, si voy a comprar valores respaldados por hipotecas en los Estados Unidos, probablemente nunca voy a enviar a alguien a ver los activos subyacentes. Solía ​​tratar con valores respaldados por hipotecas a principios de la década de 2000 y para el registro, no tenía nada que ver y no estaba involucrado con la crisis financiera. Pero trabajé en la gestión de cartera y tenía clientes que tenían valores respaldados por hipotecas.

Nunca se nos ocurriría ir y verificar que los activos subyacentes a esos valores estaban allí, por ejemplo. En los Estados Unidos durante la crisis financiera, tuvieron otros problemas.

Pero cuando se trabaja en un lugar como una economía en desarrollo, o lugares que tienen grandes diferencias entre los entornos rurales y urbanos, es importante hacer un nivel adicional de debida diligencia para verificar físicamente los activos que respaldan sus valores. Si está invirtiendo en una mina, por ejemplo: Primero, a veces puede estar ubicada en un área de riesgo y segundo, ¿Sabe cuál es la situación real en la zona?

mining hotspots Latin America
Cuando se trabaja en un lugar como una economía en desarrollo, o lugares que tienen grandes diferencias entre los entornos rurales y urbanos, es importante hacer un nivel adicional de debida diligencia para verificar físicamente los activos que respaldan sus valores.

¿Cómo son las relaciones entre la población local y los operadores mineros? Porque si la gente de la región no los quiere allí tienen el derecho a pedirles que se vayan de la zona.

Eso es exactamente lo que sucedió con un importante minero global aquí: Tenían malas relaciones con los locales y la ciudadanía quería que se fueran. Pensaron que podían ir a la capital y conseguir que los políticos adecuados los apoyaran, pero no tomaron en cuenta la situación local y las cosas son más complejas allí.

Usted dice que hay un fuerte enfoque en la construcción de esa relación, así como en obtener una idea de dónde se podría estar invirtiendo. También necesita construir relaciones no solo con sus socios o el gobierno, sino también con la comunidad local

Claro que si. Por ejemplo, si quiero construir un resort en Florida o Nevada, no tengo que pensar mucho en estas cosas. Si compro la tierra, la divido en zonas correctamente y obtengo todos los permisos, puedo trabajar sin problema. No necesito negociar con nadie.

Y aunque en teoría puedes hacer eso aquí, es probable que no sea el enfoque más sabio. Realmente necesitas comprender con quién vas a interactuar, quién podría oponerse a su iniciativa y por qué. Si no tiene en cuenta la situación real en la zona puede encontrar algunos obstáculos inesperados.

Creo que ese es exactamente el punto, no podemos ignorar el entorno cuando se desarrollan actividades comerciales impactantes, debido al riesgo de que la comunidad se dé vuelta y diga “no te queremos aquí. “

Correcto. Esto no se trata de que las personas no sean amigables con los negocios, pero es importante abordar las cosas de la manera correcta.

Se trata de conocer y hacer un estudio previo. En Colombia definitivamente puedes hacer negocios, hay minas de oro, cobre, perforación de petróleo, fábricas, etc. General Motors y Whirlpool, por ejemplo, tienen plantas en el país. Puedes hacer cualquier tipo de negocio, pero hay que investigar.

¿Qué oportunidades ve para los posibles inversionistas y empresarios que buscan hacer negocios en Colombia?

Hay muchas, Colombia es un país amigable para los negocios. Soy de Estados Unidos y una de las cosas que más me gustan de Colombia es su estrecha afinidad cultural, social y política con los Estados Unidos. Creo que eso se traduce en otros países que son, digamos, anglófonos, como Nueva Zelanda, Australia, Canadá y el Reino Unido.

En el último Superbowl, tenías a Shakira, que es colombiana, y tenías 25 bailarines de Cali con Jennifer López. Tienes una gran cantidad de colombianos en los Estados Unidos. Están en camino de eliminar los requisitos de visa, que las administraciones anteriores en los Estados Unidos y Colombia pusieron en marcha. Y el proceso lleva unos 5 años, pero se está trabajando en eso.

Creo que, aparte de ser pro-negocio y pro-desarrollo, también tienes una fuerza laboral ansiosa y dispuesta a aprender, trabajar y buscar oportunidades. Mientras se trate a los empleados con respeto y reconocimiento, tendrás gente dispuesta a trabajar duro.

Cuando miro cosas como el inglés como segundo idioma y las habilidades de IT, Colombia puede competir con lugares como México, Costa Rica y algunos de los países asiáticos.

También creo que la proximidad con los Estados Unidos ayuda. Puede llegar allí en un avión en 3 horas y enviar empleados para reuniones y capacitación. Es realmente simple y fácil hacer negocios aquí.

A Compliance Officer in Peru
Colombia además de ser un país pro-negocio y pro-desarrollo, también tienes una fuerza laboral ansiosa y dispuesta a aprender, trabajar y buscar oportunidades.

Las regulaciones son generalmente razonables, por lo que diría que el país quiere diversificarse y ascender en la cadena de valor, por lo que obtendrá un cierto grado de cooperación por parte de funcionarios y nacionales. No van a hacer todo por usted pero tampoco van a bloquear estos procesos.

En algunos países, todavía es muy difícil despedir a la gente, por ejemplo. En Colombia, es relativamente razonable. No es tan fácil como en los Estados Unidos pero es mucho más fácil que en los países europeos y eso reduce el riesgo de que el empleador contrate personas y organice las cosas.

El tema de la tecnología y desarrollo es un tema importante y se percibe que está creciendo a un ritmo rápido en Colombia. Medellín se ha establecido como un centro tecnológico y es reconocido mundialmente por hacerlo. ¿Cómo caracterizaría la naturaleza del desarrollo tecnológico e innovación en el país?

Si nos fijamos en la compañía suiza LafargeHolcim, ya tenían operaciones de servicios escalonados aquí en Medellín. Recientemente, anunciaron que iban a contratar al menos a 600 empleados más, haciendo trabajo de conocimiento, tecnología y servicios financieros administrativos para esa compañía global suiza de materias primas. Y así, su centro aquí respalda operaciones en todas las Américas, incluidos los EE. UU. Y Canadá, así que creo que eso dice mucho y es un buen ejemplo.

Accenture, que tiene un modelo de negocio similar, acaba de anunciar un nuevo Nanolab, creo que tienen 3 o 4 de ellos en todo el mundo. Y el primero está aquí en Medellín. Y estoy impresionado por los antiguos empleados míos que he tenido que se han graduado recientemente en cosas como animación y programación 3D. Un antiguo cliente, UruIT, vino de Uruguay. Han tenido un tremendo éxito aquí, y acaban de abrir una oficina en Bogotá para aumentar el personal. Están contratando desarrolladores y trabajan con varios lenguajes de codificación.

Otra empresa, Gorilla Logic en los EE. UU., Tenía operaciones en Costa Rica y se han expandido aquí a Colombia, nuevamente haciendo programación de software. Están contratando codificadores que pueden programar en diferentes idiomas.

Una vez tuve un equipo que estaba trabajando en un proyecto para una empresa fuera de California, utilizando el análisis de datos de Alteryx, y no fue difícil encontrar personas para obtener visas y enviarlas a los EE. UU. Para recibir capacitación avanzada sobre Alteryx. Fue muy fácil: solicitamos la visa de EE. UU. Y luego se van a California.

Realmente no es difícil hacer negocios aquí para personas de todo el mundo, no solo en América del Norte. He tenido clientes de Ucrania y Rusia que abren operaciones aquí, que fueron lectores de la publicación.

Me llamaron y querían abrir en las Américas y eligieron a Colombia como la primera base de operaciones para el trabajo que estaban haciendo. Ya tenían operaciones en Europa Central y África y querían expandirse a través del Atlántico y establecer operaciones aquí.

Entonces, hay tantas oportunidades aquí y creo que donde está Colombia, se ha desarrollado lo suficiente como para que las necesidades, la estabilidad y la seguridad estén aquí, pero no es tan maduro que ya no hay oportunidades.

Por lo tanto, está emergiendo como líder en la región para la innovación, pero lo que está diciendo es que el mercado aún no está tan saturado que todavía hay mucho interés internacional y las perspectivas de éxito son altas.

Todavía hay fruta en el árbol para recoger.

¿Qué otro consejo le daría a las empresas que se están expandiendo en la región, según su propia experiencia?

Le diría a la gente que deje de lado cualquier preconcepción y estereotipo y aborde las cosas con una mente abierta. Al mismo tiempo, no seas ingenuo y asegúrate de haber realizado una diligencia debida exhaustiva. Haz tu tarea en las cosas. Es un lugar atractivo para hacer negocios, pero desea educarse adecuadamente antes de participar.

Creo que es una tierra de oportunidades y está habitada por recibir gente, pero debes prepararte antes de venir. Y a medida que vienes y estableces las cosas aquí, hay mucho que aprender, no es suficiente aprender de un folleto que alguien te da.

No todo ha terminado en la etapa final de formar una empresa; siempre tendrá que mantenerse al día con los tiempos y adaptarse al cambio mientras la economía misma se está modernizando, ¿Es justo decirlo?

Si. Creo que si alguien dijera que iban a buscar un abogado, establecer un negocio y obtener una visa, si van a vivir aquí, y piensan que será así de fácil, bueno, sí, podrían hacerlo, pero Puede que no sea el mejor enfoque.

Las cosas que aprenderá en la cultura empresarial y las cosas cotidianas y las relaciones con los empleados: esas cosas no son negativas aquí en Colombia. Pero todavía son diferentes; Habrá mucho que aprender cuando se trata de formas de hacer negocios y lidiar con contratos.

Las pequeñas cosas pueden terminar siendo un gran problema. Por ejemplo, en los Estados Unidos, es muy común tener trabajadores por hora y trabajadores a tiempo parcial. Eso es muy poco común aquí. Es complicado de hacer. Puede hacerlo, pero la mayoría de las personas no lo hacen porque no vale la pena agregar la complejidad. No es así como sueles hacer negocios aquí.

En los EE. UU., Tendemos a pagar a las personas, generalmente, un ciclo de pago atrasado, porque si usted es un trabajador por hora, entonces lleva unos días sumar todo.

Aquí, le paga a sus empleados el último día del mes, por el trabajo que hicieron ese día. Esto casi nunca se hace en los EE. UU., Excepto tal vez un jornalero o una granja. Pero ese tipo de cosas surgen del pasado agrícola de Colombia.

Cuando despides a alguien en los Estados Unidos, el seguro de desempleo paga su empleo. Aquí abajo, usted como empleador es responsable de esa suma global. Son todas estas cosas diferentes. Entonces, solo porque tiene un abogado, hay muchas otras cosas diferentes con las que tiene que lidiar.

Y también hay reglas no escritas: aquí es costumbre comprar a todos una canasta de regalo en Navidad. Y no tiene que hacer eso, nadie le dice que tiene que hacer eso, y no hay ninguna ley que diga que tiene que hacer eso, pero sus empleados van a esperar eso.

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