Michael Phillips de BritCham Colombia Habla de Negocios

Colombia se está convirtiendo rápidamente en una economía para observar en América Latina, por su clima comercial en auge y beneficios regulatorios diseñados para atraer nuevas inversiones y negocios. Además, su enfoque proactivo para formar nuevas relaciones comerciales con el resto del mundo está aumentando el atractivo del país para las empresas que buscan expandirse a América Latina.

Biz Latin Hub contactó a la Cámara de Comercio Británica en Colombia para hablar con su Subdirector, Michael Phillips, sobre las oportunidades comerciales británicas en el país. Michael tiene experiencia en el Reino Unido, pero ha estado trabajando en Colombia desde 2013. En la siguiente entrevista realizada por Ollie Farr, miembro del equipo de Biz Latin Hub, Michael Phillips comparte información y conocimiento sobre el funcionamiento interno de BritCham Colombia y algunos consejos para las empresas británicas que hacen negocios en el país.

¿Puede contarnos un poco sobre experiencia y cómo lo llevó a ser el subdirector de BritCham Colombia? 

Michael Pillips – Subdirector de BritCham Colombia

Llegué a Colombia en 2012 después de 6 meses como estudiante de intercambio en la Universidad de Los Andes en 2010. Comencé en una agencia universitaria británica y en 2013, empecé a trabajar con los directores de Biz Latin Hub, David Wright y Craig Dempsey en la consultora Foresight. En enero de 2015, obtuve trabajo en el departamento de visas de la Embajada Británica en Bogotá lo que me permitió comprender mejor el trabajo del gobierno y servicio civil, antes estuve en la Cámara de Comercio Británica en marzo de 2017 como gerente de Desarrollo de Negocios.

Anteriormente, habían dos cámaras de comercio británicas funcionando simultáneamente en Colombia, la Cámara de Comercio Colombo Británica, fundada hace más de 30 años y el Reino Unido Colombia Trade, establecido por el gobierno británico en 2013. El año pasado, Peter Tibber, embajador británico y las dos juntas directivas de cada cámara, decidieron que una fusión de las dos entidades era la mejor manera de avanzar, debido a la similitud de los servicios ofrecidos y la confusión en el mercado para las empresas británicas que ingresan a Colombia. El 23 de abril de 2019, BritCham Colombia se constituyó oficialmente, con Santiago Osorio nombrado como Director Ejecutivo y yo como Director Adjunto.

¿Qué actividades conforman las operaciones diarias en BritCham? 

Con el apoyo del Departamento de Comercio Internacional (DIT), las organizaciones miembros y la Embajada Británica en Colombia, BritCham se está posicionando como una ventanilla única para la comunidad empresarial británica y las empresas colombianas con enlaces comerciales al Reino Unido.  Apoyamos a nuestras organizaciones miembros con conexiones gubernamentales, información de mercado y trabajo en red con empresas británicas y colombianas. También trabajamos incansablemente con empresas de ambos países para encontrar clientes, distribuidores, inversionistas y socios. Trabajamos con empresas de todos los tamaños y sectores y debido a nuestra posición, podemos ofrecer acceso privilegiado a oportunidades comerciales tanto en el Reino Unido como en Colombia.

En BritCham, organizamos todo tipo de eventos para nuestros miembros y no miembros. En los próximos meses, llevaremos a cabo eventos en los sectores de energía, infraestructura, educación, tecnología y software, con oradores de alto perfil de cada industria.

También organizamos cócteles formales e informales para empresas afiliadas y amigos de BritCham y gracias a nuestra relación con el embajador británico, podemos organizar eventos en la residencia británica en Bogotá.

Además, el 29 de noviembre, celebraremos nuestro Torneo de Golf BritCham Inaugural en el Country Club de Bogotá, una ocasión muy británica que permitirá a las personas mezclar el aire libre con la creación de redes y una fiesta de cóctel de clausura. La entrada está abierta a todos. 

¿Qué pueden esperar los negocios y el comercio en Colombia  con la salida de Gran Bretaña de la UE? 

En BritCham, estamos viendo el Brexit como una oportunidad. El gobierno británico trabajó en estrecha colaboración con nuestros vecinos latinoamericanos para asegurar un Acuerdo de libre comercio con los países andinos (Colombia, Perú y Ecuador), que representará aproximadamente £ 2 mil millones anuales, y específicamente £ 1,1 mil millones con Colombia. El esquema del acuerdo se basa en el acuerdo que Colombia tiene con la UE, para permitir una transición sin problemas una vez que el acuerdo sea ratificado en los congresos de los tres países.

El Reino Unido aporta cerca del 20% de las exportaciones de la UE a Colombia y con el gobierno colombiano buscando diversificar los sectores de la economía, sectores como la infraestructura, energías renovables, agricultura, servicios financieros, profesionales y de construcción están buscando crecer. Vemos el Brexit como una oportunidad para que las empresas del Reino Unido vean a Colombia como un socio comercial fuerte.

¿Cómo apoya la Cámara de Comercio Británica a las empresas que buscan expandirse en el mercado?

BritCham ofrece una amplia gama de servicios a miembros y no miembros, incluidos estudios de mercado, información sobre competidores y aranceles de importación e incluso puede ir tan lejos como para acompañar a las empresas del Reino Unido a reuniones en Colombia y ayudar a interpretar si es necesario. Publicamos un boletín mensual con oportunidades comerciales en una amplia gama de sectores en Colombia. Nuestro soporte diario está ayudando a las empresas británicas con contactos, presentaciones e información en lo que puede parecer un mercado desalentador al principio.

¿Qué consejo ofrecerías a las empresas del Reino Unido que ingresan al mercado colombiano?

Colombia es uno de los 30 principales países del mundo en inversión extranjera directa y uno de los países más fáciles de la región para hacer negocios.

Lo primero que les decimos a las empresas británicas que ingresan al mercado colombiano es que los negocios tienden a hacerse cara a cara. Lo segundo es ser paciente. Las cosas pueden tomar más tiempo de lo que las personas están acostumbradas en el Reino Unido y otros mercados internacionales, y es mucho más probable que los colombianos hagan negocios con personas que han conocido y tengan una relación personal.

También es importante que las empresas del Reino Unido entiendan que Colombia es probablemente muy diferente de lo que perciben. Colombia ha avanzado mucho en los últimos 10-15 años y la economía estable, el crecimiento continuo, aumento de la clase media y ser el miembro número 37 de la OCDE, significa que ahora es uno de los 30 principales países del mundo en inversión extranjera directa y uno de los países más fáciles de la región para hacer negocios.

Aquí hay oportunidades y estamos trabajando duro para asegurarnos de que las empresas británicas las conozcan.

¿Dónde están las mayores oportunidades para las empresas del Reino Unido en Colombia?

Diría que para las empresas del Reino Unido, los sectores más interesantes en Colombia en este momento son: Infraestructura, energía (particularmente energías renovables), tecnología, agricultura, investigación e industrias de servicios y creativas.

Apoyamos a empresas de todos los sectores y hemos tenido un éxito particular en la banca, remesas, agricultura, educación y tecnología, así como en el comercio minorista y el sector de alimentación y bebidas, donde también hay muchas oportunidades emocionantes para los inversionistas británicos.

En su opinión, ¿Cuáles son los mayores desafíos para las empresas del Reino Unido que ingresan al mercado colombiano?

Si bien Colombia es un país en auge y cada vez más empresas británicas vienen a aprovechar las oportunidades, todavía hay algunos desafíos.

Los dos primeros, que a menudo se pasan por alto, son el idioma y la zona horaria. El número de angloparlantes en Colombia es bajo comparado con algunos de sus competidores latinoamericanos y aprender español ciertamente no es una fortaleza de los británicos. Si bien los colombianos a menudo harán un esfuerzo, las llamadas telefónicas y reuniones en persona a menudo pueden detenerse incómodamente si no hay un lenguaje común. La diferencia horaria puede sonar como una excusa frívola, pero como mencioné antes, los negocios en Colombia se hacen mejor en persona, o cada vez más a través de Skype o video chat. Para que su homólogo colombiano no solo se comprometa con una videollamada en un momento determinado y que incluso recuerde iniciar sesión, una diferencia de tiempo de 5/6 horas puede ser difícil.

Otro de los grandes desafíos al hacer negocios en Colombia es la burocracia. Muchos exportadores potenciales a Colombia han caído en el último obstáculo, que a menudo es registrar su producto con las autoridades locales, lo cual puede requerir mucho tiempo y papeleo.

Afortunadamente, BritCham puede ayudarlo con todos estos problemas potenciales y está en una posición adecuada para ayudar a los exportadores británicos a Colombia con cualquiera que sea su plan.

¿Interesado en ingresar  al mercado colombiano? Podemos ayudar 

Colombia ofrece innumerables oportunidades para la inversión extranjera y el éxito empresarial dentro de sus fronteras. El gobierno pro-empresarial del país y las instituciones de apoyo como BritCham Colombia hacen que sea más fácil para las empresas extranjeras establecer su presencia en América Latina.

Por supuesto, vale la pena que los recién llegados al mercado obtengan asesoramiento de agencias de apoyo y busquen asesoramiento legal y financiero local durante el proceso de expansión.

En Biz Latin Hub, brindamos soporte comercial clave a empresas extranjeras interesadas en establecerse en Colombia. Nuestro conjunto completo de servicios de entrada al mercado y de back-office está diseñado para garantizar su cumplimiento con las normativas locales y puede adaptarse a las necesidades de su negocio.

Para obtener más información y asistencia personalizada, comuníquese con nuestro equipo de Colombia aquí hoy.

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