Tratado de Libre Comercio entre Chile y Paraguay fue Concluido Rápidamente

Chile y Paraguay firmaron este mes un tratado de libre comercio (TLC), tras cuatro rondas de negociaciones que sólo duraron 14 meses. El Tratado de Libre Comercio Chile-Paraguay es el primer acuerdo bilateral de este tipo firmado por Paraguay, lo que pone de manifiesto la creciente proyección internacional del país.

Los ministros de Relaciones Exteriores de Paraguay y Chile, Euclides Acevedo y Andrés Allamand, presentan el Tratado de Libre Comercio Chile Paraguay tras su firma en Santiago (Fuente: SUBREI)
Euclides Acevedo y Andrés Allamand (SUBREI)

Para Chile, por su parte, es sólo el último ejemplo del compromiso del país con el libre comercio mundial, que se suma a una amplia cartera de TLC que proporcionan a las empresas residentes acceso preferencial a mercados clave en cinco de los siete continentes del mundo. 

“Este acuerdo contempla disposiciones tendientes a aumentar el intercambio comercial y favorecer la generación de empleo en nuestros países, lo cual incidirá positivamente en la reactivación económica post-pandemia, y, además, incorpora materias como género, asuntos laborales y medio ambiente”, dijo el Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Andrés Allamand, en la ceremonia de firma en la capital chilena, Santiago.

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El acuerdo marca el último paso en el establecimiento del TLC por parte de Chile con cada uno de los cuatro miembros del Mercado Común del Sur (Mercosur), habiendo firmado previamente acuerdos con Uruguay (2017), Argentina (2018) y Brasil (2019).

Una vez que los cuatro acuerdos se hagan efectivos, esto situará a Chile como puerta de entrada entre las dos mayores asociaciones económicas de América Latina, el Mercosur y la Alianza del Pacífico, esta última formada por Chile, Colombia, Perú y México.

El acuerdo será bien recibido por muchos en las comunidades de negocios e inversión de América Latina, en un momento en que ambas asociaciones económicas están forjando una mayor integración con la economía global.

Mientras que los miembros del Mercosur deben ratificar un TLC firmado con la Unión Europea, la Alianza del Pacífico ha ampliado recientemente su alcance en Asia-Pacífico con la incorporación de Singapur como miembro asociado.

El Tratado de Libre Comercio entre Chile y Paraguay es un hito comercial regional

Las conversaciones para el Tratado de Libre Comercio entre Chile y Paraguay se iniciaron en octubre del 2020, con rondas posteriores de conversaciones celebradas en marzo, agosto y octubre de este año, antes de que el acuerdo se firmara oficialmente el 1 de diciembre.

La rápida finalización de las conversaciones y la firma del acuerdo es un hito en sí mismo, que pone de manifiesto la considerable voluntad política de ambos países para llevar a cabo el acuerdo, además de ser digno de mención porque es el primer TLC bilateral de Paraguay y la culminación del acercamiento de Chile al Mercosur.

Por parte de Chile, las conversaciones fueron dirigidas por Felipe Lopeandía, director general de Asuntos Económicos Bilaterales de la Subsecretaría de Relaciones Económicas Internacionales (SUBREI) de Chile, mientras que Paraguay estuvo representado por el director general de Política Económica del Ministerio de Relaciones Exteriores de Paraguay, función que ocupó Raúl Cano Ricciardi al inicio de las conversaciones, y posteriormente Enrique Franco.

La primera ronda de conversaciones incluyó grupos técnicos que debatieron temas como la cooperación económica, las cadenas de valor mundiales, los asuntos medioambientales, los servicios y las telecomunicaciones, entre otros. La segunda ronda, por su parte, abarcó temas como el comercio electrónico, las buenas prácticas regulatorias, la transparencia comercial y la resolución de conflictos.

La tercera ronda reforzó muchas de esas discusiones anteriores, de modo que, cuando comenzó la cuarta ronda de conversaciones, poco más de un año después de que se iniciaran las discusiones, los dos países habían llegado a un acuerdo en nueve de las 20 áreas.

Después de que las partes llegaran a acuerdos sobre todos los asuntos pendientes en octubre, la formalidad de la firma del acuerdo se completó este mes, durante una reunión entre Allamand y su homólogo paraguayo Euclides Acevedo.

En esa reunión, los dos ministros firmaron también otros cinco acuerdos que abarcan el reconocimiento recíproco de los permisos de conducir, la cooperación en el sector de la defensa, la prevención del tráfico de seres humanos, la cooperación en materia de telecomunicaciones y economía digital, y la colaboración diplomática.

El Tratado de Libre Comercio entre Chile y Paraguay promete impulsar el comercio

La finalización del Tratado de Libre Comercio entre Chile y Paraguay servirá para hacer que ambos mercados sean más atractivos para los inversores extranjeros, y también para impulsar el comercio entre las dos naciones.

Una imagen de archivo de ganado. La carne de res es un producto de exportación clave para Paraguay, y representa más del 50% del valor de los bienes exportados a Chile, país con el que recientemente ha firmado un acuerdo de libre comercio
La producción de carne de res es clave para la economía de Paraguay

Según un comunicado de prensa de la SUBREI, en 2020 el intercambio comercial entre ambos países alcanzó casi 1.200 millones de dólares (todas las cifras en USD), lo que convierte a Paraguay en el 19º socio comercial más grande de Chile.

Esto siguió a un crecimiento medio anual del comercio de alrededor del 8% durante los 15 años anteriores, incluyendo un crecimiento medio anual del 3% en las exportaciones chilenas a Paraguay, y un crecimiento medio anual del 8% en las mercancías que viajaban en la dirección opuesta.

En el 2020, un total de 505 empresas con sede en Chile exportaban más de 1.000 bienes y servicios diferentes a Paraguay, mientras que 305 empresas paraguayas habrían participado en el envío de casi 200 bienes y servicios diferentes a Chile.

La exportación más valiosa de Chile a Paraguay es la de automóviles, con el envío de exportaciones por un total de 77,9 millones de dólares en el 2019. Por su parte, la carne de res representa la exportación más importante de Paraguay a Chile, ya que los 355 millones de dólares del producto enviados en el 2019 representan más del 50% del valor total de las exportaciones paraguayas a ese país.

El nuevo Tratado de Libre Comercio Chile-Paraguay buscará aumentar y diversificar ese comercio, con otros productos importantes exportados por Chile a Paraguay, como insumos médicos, cigarrillos, materiales para la industria manufacturera, alambre de cobre y vino tinto. Para Paraguay, otras exportaciones importantes a Chile son los cereales, el metal reciclado, el papel y los medicamentos.

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Craig Dempsey
Craig Dempsey

Craig es un profesional de negocios en América Latina. Es el Director Ejecutivo y Cofundador de Biz Latin Hub, grupo que se especializa en servicios de entrada al mercado y back-office. Craig posee un título en Ingeniería Mecánica con honores y una maestría en gestión de proyectos de la Universidad de New South Wales.

Craig también es un veterano de guerra que ha servido en el ejército australiano en numerosas misiones en el extranjero. Además, Craig es un ejecutivo minero con experiencia en varias jurisdicciones en el extranjero, incluidas Canadá, Australia, Perú y Colombia.

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