Indústria Bovina da Costa Rica “Agora Positivo ao Carbono”

A indústria pecuária costarriquenha é agora alegadamente positiva em termos de carbono, nove anos após o lançamento de um plano para promover práticas sustentáveis de pecuária através do plantio de árvores em fazendas de gado.

Uma imagem de estoque de gado na América Latina para acompanhar o artigo sobre as práticas sustentáveis da pecuária na Costa Rica.
Uma fazenda de gado perto de Cañas, no noroeste da Costa Rica

O projeto começou inicialmente em 140 fazendas em 2013 e espera contar com mais de 1.700 fazendas entre seus participantes até o final de abril. No início deste ano, as fazendas de gado já abrigavam 18% das áreas florestadas do país.

De acordo com Jorge Segura, coordenador do Programa Nacional de Pecuária da Costa Rica, uma forte adesão significa que mais de 2.000 fazendas de gado poderiam ter aderido até o final de 2022.

Isso ainda representaria apenas aproximadamente 20% das fazendas de gado no país, de acordo com um relatório governamental divulgado em 2019 [PDF], com Segura apontando o potencial para que o projeto tenha uma escala significativa.

“O próximo nível, que é um salto maior, e que depende da próxima administração, é atingir um nível de mais duas ou três mil fazendas, dependendo do apoio internacional, e então o terceiro nível é de dez mil fazendas a mais”, foi relatado por ele a  La Republica. 

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Embora a Costa Rica não seja de forma alguma um grande produtor de carne bovina pelos padrões regionais, a indústria de gado do país cresceu significativamente nos últimos anos, de 1,1 milhões de cabeças de gado em 2000 para 1,6 milhões em 2019. Enquanto isso, as exportações de carne atingiram um pico de 35 anos em 2021, de acordo com La Republica. 

Segundo o Instituto Nacional de Estatística e Censo da Costa Rica (INEC), o país abrigava cerca de 1,4 milhões de cabeças de gado em 2021 [PDF].

A conquista da indústria bovina costarriquenha em alcançar o status de carbono positivo é resultado do cumprimento das metas estabelecidas na primeira fase do Plano Nacional de Descarbonização do país, que visa fazer com que o país atinja o nível zero de emissões de carbono até 2050.

A primeira fase cobre os anos de 2019 a 2022, com o país alegadamente reduzindo as emissões de gases de efeito estufa em 73.000 toneladas de gases equivalentes a CO2 no primeiro ano, e 83.000 toneladas durante a segunda.

Em fevereiro de 2022, o total de 43% das metas estabelecidas nesse plano haviam sido atingidas, colocando a Costa Rica no caminho certo para ter atingido todas as metas até o final do ano. Atualmente o país está procurando levantar fundos para apoiar seus esforços contínuos de redução de emissões e cumprir as metas estabelecidas para ajudar a enfrentar a mudança climática.

A indústria de gado da Costa Rica é chave para atingir as metas ambientais

O projeto de redução de emissões na indústria pecuária da Costa Rica foi lançado originalmente como parte dos esforços do país para implementar a Ação de Mitigação Nacionalmente Apropriada  (NAMA) – uma iniciativa global para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Foi posteriormente reforçado pelo Ministério do Meio Ambiente e Energia lançando uma Estratégia para a Pecuária de Baixo Carbono na Costa Rica [PDF], em 2015, antes que o Plano Nacional de Descarbonização proporcionasse um novo impulso.

De acordo com La Republica, o plantio de árvores para criar áreas florestais em fazendas que tem sido fundamental para esses esforços tem visto a indústria pecuária da Costa Rica chegar ao ponto de captar mais gases de efeito estufa do que produz.

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O gado produz 14,5% das emissões globais de gases de efeito estufa

O gado é a principal fonte agrícola de emissões de gases de efeito estufa no mundo, com o metano produzido pelo gado vivendo na atmosfera menos do que o dióxido de carbono, mas 28 vezes mais potente em termos do efeito de aquecimento que tem.

De acordo com o Centro de Clareza e Liderança para Conscientização Ambiental e Pesquisa da UC Davis (CLEAR Center), a indústria bovina mundial produz 7,1 gigatoneladas de gases equivalentes a CO2, representando 14,5% das emissões de gases de efeito estufa em todo o mundo.

Essas emissões são produzidas por cerca de 1 bilhão de cabeças de gado criadas em todo o mundo, o que significa que o número de cabeças de gado na Costa Rica representa menos de 1,4% do total global.

O Brasil tem o maior número de cabeças de gado do mundo, com mais de 210 milhões no país em 2019, e exporta mais de 10 milhões de toneladas de carne bovina por ano, o que o torna o maior exportador mundial de carne bovina.

A Costa Rica, por sua vez, é o 14º maior produtor de carne bovina da América Latina, segundo pesquisa publicada em 2020 pela Associação de Agricultura e Economia Aplicada [PDF].

No entanto, a capacidade do país de implementar práticas pecuárias sustentáveis e alcançar o status de carbono positivo através de apenas uma fração delas servirá como um exemplo convincente para outras nações produtoras de carne bovina.

As conquistas da indústria bovina da Costa Rica fazem parte dos esforços regionais

O sucesso da indústria pecuária da Costa Rica em alcançar o status de carbono positivo é apenas o mais recente exemplo de pecuária sustentável visto na América Latina, onde a criação de gado é crucial para numerosas economias.

Em dezembro de 2021, o Uruguai tornou-se o primeiro país da América do Sul a exportar carne certificada como “carbono neutro”, com uma remessa destinada à Suíça certificada como tendo uma pegada líquida de carbono zero.

A isso se seguiu a uma avaliação do órgão de certificação de carne LSQA, que também atua na Argentina, Brasil, Chile, México e Paraguai, que junto com o Uruguai inclui cinco dos seis maiores países produtores de carne bovina da região.

Todas essas nações, exceto o Paraguai, assinaram o Compromisso Global de Metano, um compromisso internacional acordado por 106 nações durante a cúpula climática da COP26 do ano passado e que busca reduzir as emissões globais de metano em 30% nos próximos oito anos.

Com a pecuária sendo uma fonte tão importante de metano, isso faz com que a adoção e a promoção de práticas sustentáveis de pecuária seja uma ferramenta crítica para atingir esse objetivo.

Como tal, o sucesso da indústria pecuária da Costa Rica em alcançar o status de carbono positivo representa um marco que poderia inspirar a adoção de métodos similares em outros países da região onde a produção de carne bovina é muito maior.

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Equipe América Central

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