Industria ganadera en Costa Rica “ahora es positiva en carbono”

La industria ganadera en Costa Rica es ahora positiva en carbono, nueve años después de lanzar un plan para promover prácticas ganaderas sostenibles mediante la plantación de árboles en las explotaciones ganaderas.

Una imagen de stock representando ganado para un artículo acerca de la industria ganadera en Costa Rica.
Una finca ganadera cerca de Cañas, en el noroeste de Costa Rica

El proyecto comenzó en 140 fincas en 2013 y espera contar con más de 1.700 fincas entre sus participantes a finales de abril. A principios de este año, las fincas ganaderas ya ocupaban el 18% de las zonas boscosas del país.

Según Jorge Segura, coordinador del Programa Nacional de Ganadería de Costa Rica, la fuerte aceptación significa que más de 2.000 explotaciones ganaderas podrían haberse unido a finales de 2022.

Eso todavía representaría solo aproximadamente el 20% de las fincas ganaderas del país, según un informe del gobierno publicado en 2019 [PDF], con Segura señalando el potencial del proyecto para escalar significativamente.

“El siguiente nivel que es un salto más grande, que le toca a la siguiente administración, es llegar a un nivel dos mil o tres mil fincas más, dependiendo del apoyo internacional, y después el tercero ya son diez mil fincas más”, informó a La República.

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Aunque Costa Rica no es en absoluto un gran productor de carne de vacuno según los estándares regionales, la industria ganadera del país ha crecido significativamente en los últimos años, pasando de 1,1 millones de cabezas de ganado en 2000 a 1,6 millones en 2019. Mientras tanto, las exportaciones de carne alcanzaron el nivel más alto en 35 años en 2021, según La República.

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos de Costa Rica (INEC), el país albergaba alrededor de 1,4 millones de cabezas de ganado en 2021 [PDF].

El logro de la industria ganadera costarricense de alcanzar el estatus de carbono positivo se debe a que ha alcanzado los objetivos establecidos en la primera fase del Plan Nacional de Descarbonización del país, que pretende que el país alcance las emisiones netas de carbono cero en 2050.

La primera fase abarca los años 2019 a 2022, y el país reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero en 73.000 toneladas de gases equivalentes de CO2 durante el primer año, y en 83.000 toneladas durante el segundo.

Hasta febrero de 2022, se había cumplido en total el 43% de los objetivos establecidos en ese plan, lo que sitúa a Costa Rica en vías de haber cumplido todos los objetivos a finales de año. En la actualidad, el país está tratando de recaudar fondos para apoyar sus esfuerzos en curso para reducir las emisiones y cumplir los objetivos establecidos para ayudar a hacer frente al cambio climático.

La industria ganadera de Costa Rica, clave para cumplir los objetivos medioambientales

El proyecto para reducir las emisiones de la industria ganadera de Costa Rica se puso en marcha originalmente como parte de los esfuerzos del país para implementar la Acción de Mitigación Nacionalmente Apropiada (NAMA), una iniciativa global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Posteriormente, el Ministerio de Ambiente y Energía lanzó una Estrategia para la Ganadería Baja en Carbono en Costa Rica [PDF], en 2015, antes de que el Plan Nacional de Descarbonización le diera un mayor impulso.

Según La República, la plantación de árboles para crear zonas boscosas en los ranchos, que ha sido clave en esos esfuerzos, ha hecho que la industria ganadera de Costa Rica llegue a capturar más gases de efecto invernadero de los que produce.

Una imagen de archivo de ganado en América Latina para acompañar el artículo sobre la industria ganadera de Costa Rica prácticas ganaderas sostenibles en Costa Rica.
El ganado produce el 14,5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero

El ganado es la primera fuente agrícola de emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. El metano producido por el ganado tiene una vida más corta en la atmósfera que el dióxido de carbono, pero es 28 veces más potente en cuanto a su efecto de calentamiento.

Según el Centro de Investigación y Conciencia Ambiental de la Universidad de California en Davis (CLEAR Center), la industria ganadera mundial produce 7,1 gigatoneladas de gases equivalentes al CO2, lo que representa el 14,5% de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo.

Esas emisiones son producidas por aproximadamente mil millones de cabezas de ganado que se crían en todo el mundo, lo que significa que el número de ganado en Costa Rica representa menos del 1,4% del total mundial.

Brasil es el país con más cabezas de ganado del mundo, con más de 210 millones en 2019, y exporta más de 10 millones de toneladas de carne de vacuno al año, lo que le convierte en el mayor exportador mundial de esta carne.

Costa Rica, por su parte, es el 14º productor de carne de vacuno de América Latina, según una investigación publicada en 2020 por la Agricultural & Applied Economics Association [PDF].

Sin embargo, la capacidad del país para aplicar prácticas ganaderas sostenibles y alcanzar el estatus de carbono positivo a través de sólo una fracción de ellas servirá como un ejemplo convincente para otras naciones productoras de carne de vacuno.

Logros de la industria ganadera de Costa Rica forman parte de esfuerzos regionales

El éxito de la industria ganadera de Costa Rica en alcanzar el estatus de carbono positivo es sólo el último ejemplo de ganadería sostenible visto en América Latina, donde la cría de ganado es crucial para numerosas economías.

En diciembre de 2021, Uruguay se convirtió en el primer país de América del Sur en exportar carne certificada como “neutra en carbono”, con un envío destinado a Suiza certificado como de huella de carbono neta cero.

Esto se produjo tras una evaluación del organismo de certificación de carne LSQA, que también está activo en Argentina, Brasil, Chile, México y Paraguay, que junto con Uruguay incluye cinco de las seis mayores naciones productoras de carne de vacuno de la región.

Todos estos países, excepto Paraguay, firmaron el Compromiso Global de Metano, un compromiso internacional acordado por 106 países durante la cumbre climática COP26 del año pasado y que pretende reducir las emisiones globales de metano en un 30% en los próximos ocho años.

Dado que la ganadería es una de las principales fuentes de metano, la adopción y promoción de prácticas ganaderas sostenibles es una herramienta fundamental para alcanzar ese objetivo.

Por ello, el éxito de la industria ganadera de Costa Rica en alcanzar el estatus de carbono positivo representa un hito que podría inspirar la adopción de métodos similares en otros países de la región donde la producción de carne de vacuno es mucho mayor.

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