Paraguay y Uruguay pueden compartir un sufijo y la misma masa continental, pero los dos países son mundos diferentes cuando se trata de sus economías. Uruguay, con una población de 3.286.314, tiene un PBI de USD 58,123 mil millones, alrededor de USD 16.683 per cápita, mientras que Paraguay, con más del doble de población que Uruguay con un total de 6.725.308 tiene un PBI de menos de la mitad de Uruguay, actualmente de USD 28,743 mil millones (alrededor de USD 4.133 per cápita). Sin embargo, como los países de América Latina buscan ayudarse para crecer y los acuerdos de libre comercio ofrecen oportunidades nuevas para los inversores, el comercio y los negocios entre Paraguay y Uruguay han estado al alza.

A continuación, ofrecemos una descripción general de la relación comercial entre Paraguay y Uruguay y compartimos algunas de las oportunidades disponibles para quienes estén considerando ingresar al mercado…

Relaciones Diplomáticas 

negocios acuerdos comerciales uruguay paraguayParaguay y Uruguay empezaron una relación diplomática en 1845 y ambos países tienen embajadas en el país del otro, la República Oriental del Uruguay sugiere que alrededor de 1000 expatriados viven en Paraguay y el Instituto Nacional de Estadística dice que hay 1781 paraguayos viviendo en Uruguay. Si bien la cantidad de expatriados puede ser pequeña, estos expatriados demuestran la relación creciente entre estos dos países que hablan principalmente español y ofrece oportunidades únicas para las empresas que estén considerando establecerse en Paraguay o Uruguay.

Importaciones y Exportaciones en Uruguay

De acuerdo con la base de datos de las Naciones Unidas COMTRADE, Uruguay exportó más de USD 121,06 millones en bienes a Paraguay en 2017, con productos como tabaco, farmacéuticos, malta, trigo, almidones y papel como bienes de exportación principales. Paraguay, en cambio, exportó USD 219,24 millones en bienes a Uruguay en el mismo período, lo que tiene sentido cuando se tiene en cuenta que Uruguay tiene una clase media más sólida y por lo tanto, niveles más altos de ingresos disponibles, que aumentan el nivel de demanda de productos y servicios. Semillas oleaginosas, frutas, barcos, cereales (USD 27,67 millones), comida animal, combustibles minerales y aceites fueron los productos de exportación principales, lo que indica un cambio y demuestra que Paraguay exporta más bienes de consumo y productos básicos, mientras que Uruguay exporta más materia prima para que los paraguayos fabriquen y agregen valor.

Actualmente, las exportaciones de Paraguay a Uruguay solo son un porcentaje pequeño del mercado de exportaciones total, que fue de USD 6,8 millones en 2017. De hecho, el país exportó soja, maíz, arroz, trigo, carne bovina y cables aislados a todo el mundo a mercados tales como China (USD 3,65 mil millones), Brasil (USD 2,64 mil millones), Argentina (USD 1,18 mil millones), Estados Unidos (USD 1,01 mil millones) y Chile (USD 428 millones), pero tuvo una balanza comercial negativa al haber importado USD 12 mil millones en bienes al país. Las importaciones principales en 2017 incluyeron equipos de transmisión, pesticidas, automóviles y petróleo refinado, junto con yantas de goma, fertilizantes y videojuegos.

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Tanto Paraguay como Uruguay son los principales exportadores de carne bovina.

Uruguay, en cambio, exportó USD 8,8 mil millones en bienes en 2017, lo que significa que el comercio actual con Paraguay es menos que uno por ciento de su economía de exportación total. De manera similar a Paraguay, Uruguay es un exportador importante de carne bovina y soja, y también exporta queso, leche concentrada y pulpa de celulosa, envía sus productos a China, Brasil, Países Bajos, Estados Unidos y Argentina, economías similares a Paraguay.

 

Acuerdos Comerciales entre Paraguay y Uruguay que brindan oportunidades al inversor

Si bien el acuerdo comercial actual de Paraguay y Uruguay es pequeño, ambos países ofrecen productos similares para exportar a economías similares, y de tal manera, hay muchas oportunidades importantes para los negocios que busquen expandirse en uno o ambos mercados y consolidar su expansión en América Latina. Con oportunidades agrícolas importantes en Paraguay y un salario anual promedio bajo de USD 3.2805 (de acuerdo con la Encuesta de salarios promedio), el país es una buena oportunidad para inversores internacionales y negocios uruguayos que busquen producir materia prima para exportar a mercados como China y Estados Unidos, recortando costos y aumentando el rendimiento.

El acuerdo MERCOSUR, que une a Paraguay y Uruguay con Argentina y Brasil, también ofrece oportunidades importantes para negocios en ambos países. El libre comercio no solo se incentiva con la eliminación de impuestos aduaneros y una tarifa externa común del 35 % en importaciones fuera del bloque, sino que el MERCOSUR tiene el beneficio de comercializar con países socios (Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Surinam) y estados observadores como Nueva Zelanda y México, aumentando el valor del negocio.

Las empresas pueden decidir establecerse en Uruguay, por ejemplo, e importar materiales de Paraguay para usar en la industria. Después estos bienes se podrán vender a otros miembros del MERCOSUR. Zonas de Libre Comercio en Uruguay, tales como Zona Franca Punta Pereira y Aguada Park tienen incluso más oportunidades para las empresas que deseen expandirse a Uruguay y viceversa. Los acuerdos de doble tributación de Uruguay con países como España, Suiza, Portugal, México, Malta, Liechtenstein, India, Corea, Finlandia, Ecuador, Alemania y Argentina incentivan a que más empresas entre al país y hagan negocios con los miembros del MERCOSUR inclusive con Paraguay, mejorando aun más los vínculos comerciales de los países.

Futuro Comercial entre Paraguay y Uruguay

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Ambos países tienen estrictas políticas de FDI diseñadas para incentivar la inversión de otros paises.

En 2013, el entonces presidente de Paraguay Horacio Cartes hizo una visita estatal a Uruguay en un esfuerzo de promover la inversión internacional potencial del país, y fortalecer la relación comercial entre Paraguay y Uruguay. Durante la reunión, Cartes y Mujica dijeron que les gustaría trabajar juntos «intensamente» para aumentar el comercio y las relaciones industriales, y desde entonces las exportaciones entre los países ha estado creciendo, pero menos de lo esperado.

Han pasado seis años desde esta reunión, y si bien el optimismo fue fuerte, la única manera de que lo hagan de verdad es a través de la expansión e inversión comercial. Ambos países tienen estrictas políticas de FDI diseñadas para incentivar la inversión de otros negocios latinoamericanos y está claro que firmas de otros lugares y también emprendedores inteligentes buscarán ingresar a Paraguay y Uruguay cuando se expandan a América Latina para aprovechar las semejanzas en la producción y los acuerdos de negocios.

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