Primer Embajador Panameño en Australia Analiza Oportunidades

Chelsea Heywood, de Biz Latin Hub, tuvo el privilegio de hablar con el primer embajador de Panamá en Australia, Marcelino Avilés.

Marcelino Aviles
Marcelino analiza sus planes para la primera Embajada de Panamá, ubicada en Canberra, para impulsar la relación Australia-Panamá.

Marcelino analiza sus planes para la primera Embajada de Panamá, ubicada en Canberra, para impulsar la relación Australia-Panamá, y comparte ideas sobre lo que estos dos países pueden ofrecer entre sí para desarrollar fuertes lazos comerciales.

Relaciones Australia-Panamá

¿Qué lo llevó a asumir el papel de primer embajador de Panamá en Australia?

He tenido diferentes roles en mi carrera diplomática en los últimos 15 años. Anteriormente he trabajado en Perú e Israel en el Ministerio de Relaciones Exteriores, trabajé en una amplia gama de direcciones,  política, protocolo, organizaciones internacionales, relaciones económicas internacionales y antes de laembajada, fui responsable de cooperación técnica y becas.

Además de mi experiencia, poseo un posgrado en educación superior, una de las exportaciones clave de Australia a América Latina, y un Master en International Business, que me ayudó a ser considerado para este importante papel.

Cuando estuve en Perú, establecí la Cámara de Comercio Peruano-Panameña, un gran logro a nivel de relaciones internacionales, pero también a nivel personal. Su creación duró un año. Me enorgullece ver que todavía está funcionando y que hay un mayor número de personas y empresas que desean hacer negocios entre Panamá y Perú como consecuencia de esta institución y el acuerdo de libre comercio entre ambos países.

Me gustaría hacer algo similar aquí, porque Panamá tiene ahora una nueva política llamada Diplomacia Comercial. Durante mi estadía en este cargo, quiero encontrar formas de crear una conexión positiva, duradera y un legado para que Australia y Panamá puedan construir mejores lazos.

Con eso en mente, ¿Cuál ha sido la prioridad desde que llegó a Australia hace 8 meses?

Bandera de Panamá
“Cuando tenemos más conexiones entre las personas en los dos países, creamos una comprensión de lo que cada uno tiene para ofrecer”.

Nuestra prioridad era implementar el primer paso para iniciar operaciones en Australia.

La educación ha sido un foco. Recientemente, realicé una video conferencia con una universidad en Panamá para explicar las oportunidades en relación con los programas de intercambio de estudiantes en Australia. Nuestros estudiantes en Panamá quieren mejorar sus habilidades de inglés y este es un gran lugar para ello. La educación aquí es de muy alta calidad y el precio es más asequible que en otros lugares. Además, hay una comunidad de australianos que quieren aprender español y saber más sobre nuestra región.

Cuando tenemos más conexiones entre personas en los dos países, podemos entender lo que cada uno tiene para ofrecer. Me gustaría ver a más personas en Panamá darse cuenta del éxito de obtener una educación en Australia y los australianos haciendo intercambios de estudiantes a mi país, para que podamos fortalecer nuestra conexión y encontrar formas de investigar e innovar juntos.

Dos estudiantes australianos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) están en el Programa de Movilidad Internacional de Panamá en la Universidad de Panamá y la Universidad Tecnológica de Panamá de marzo a agosto de 2019.

Un profesor, del Centro Nacional de Estudios Latinoamericanos de Australia (ANU), viajará para participar en el Congreso de Relaciones Internacionales de la Universidad de Panamá el próximo septiembre de 2019.

Un buen ejemplo de cooperación en investigación es un programa de mosquitos que la Universidad de Monash planea comenzar con nosotros en la Zona Económica Especial Panamá-Pacífico. Queensland tiene condiciones tropicales similares a las de Panamá y por lo tanto, tenemos problemas similares con los mosquitos portadores de infecciones peligrosas como la malaria. Nuestros expertos panameños del Instituto Gorgas son los más experimentados en el continente en identificar y mitigar los riesgos que presentan estos mosquitos.

Desde el momento de la construcción del Canal de Panamá, hemos estado preparados, porque tenemos que vivir con esta situación y enfrentarla. Hemos educado sobre estos temas a nuestra población durante décadas. Nos complace cooperar con Australia para mejorar la seguridad de australianos y panameños por igual.

¿Esta iniciativa encaja en la suya y el plan de trabajo formal de la Embajada para impulsar el comercio y la industria?

Definitivamente queremos impulsar la cooperación entre países. Tenemos el Plan Nacional de cooperación, que incluye diplomacia científica.

El turismo es otra parte de este plan nacional. Para los australianos, cuando van a América Latina pueden comenzar en Panamá y saltar al resto del continente o alrededor del Caribe. Tenemos una historia intrincada y un conjunto de tradiciones culturales en danza, festivales, gastronomía y por supuesto, hermosas playas. El casco antiguo también es popular para el turismo en la ciudad de Panamá.

Nos gustaría comenzar la cooperación con una aerolínea australiana para volar directamente a Panamá, que será una excelente conexión debido a la posición geográfica de nuestro país.

En el comercio, la diplomacia comercial de mi país espera promover la exportación de productos que hasta ahora, no se han exportado tradicionalmente a otros mercados. Estos incluyen: Piñas, café, cacao, camarones, pescado, artesanías y otros. Por el momento, el café comprende el 99% de las exportaciones a Australia desde Panamá.

Por supuesto, también, queremos promover las inversiones en ambos sentidos y el sistema logístico y financiero de Panamá para que se utilice más para las empresas australianas.

¿Cuál es un punto clave de simetría económica para Australia y Panamá?

mining
“Australia es la mayor fuente de inversión extranjera directa en Panamá, y se destina a nuestro sector minero. Aquí es donde los dos países se conectan actualmente más económicamente”.

Australia es una de las mayores fuentes de inversión extranjera directa en Panamá, principalmente en el sector minero. Panamá se complace en aceptar esta inversión y más en el futuro.

Un posible punto clave de simetría podría ser que las empresas australianas aprovecharan más el sistema logístico de Panamá (Canal de Panamá, centro aéreo, puertos, Zona de Libre Comercio de Colón, Área Económica Especial Panamá Pacífico), para expandir sus productos y servicios a más de 400 millones de consumidores en América Latina, el Caribe y los Estados Unidos.

¿Cuál considera que es el mayor desafío en su papel de embajador?

El mayor desafío hasta la fecha fue abrir la Misión en sí. Tuve mucho apoyo del Ministerio de Relaciones Exteriores y el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia.

En el entorno empresarial uno de los desafíos es explicar las ventajas de hacer negocios con un país pequeño como Panamá. Debemos tratar de ayudar a Australia a comprender que, aunque estamos lejos, compartimos similitudes, como bordear parte del Océano Pacífico.

Estratégicamente, donde se encuentra Australia, las empresas pueden acceder a toda Asia. Al igual que Panamá, consideramos que los australianos quieren anunciarse como un centro regional para que las empresas se expandan. Parte de mi estrategia es educar a las personas en las universidades, cámaras de comercio y gobierno. Necesito ayudar a las personas a comprender que podemos trabajar juntos y que los australianos no solo deberían vernos como un pequeño país, sino también como el trampolín logístico para los continentes de América del Norte y del Sur.

¿Qué oportunidades ofrece Panamá que las empresas australianas deberían conocer?

Tenemos uno de los puertos más eficientes de América, que se encuentran entre los mejores del mundo. Además, tenemos una Zona de Libre Comercio en Colón, el distrito financiero más importante de todo el continente y la segunda área de libre comercio más grande del mundo detrás de China.

Exportamos algunos productos, generalmente en cantidades más bajas con mayor calidad y precio. Los australianos son grandes admiradores del café, lo producimos y exportamos. Es el café más caro del mundo. Vemos el café, junto con el ron, la ginebra y el chocolate, como oportunidades clave para promover las relaciones comerciales entre los dos países.

People
“Alrededor de 62 panameños están estudiando actualmente en Australia, y el 50% de esas personas están estudiando a nivel de maestría o doctorado debido a la calidad de la educación.”

La educación es, por supuesto, otra oportunidad clave para Australia en Panamá. El 50% de los panameños que actualmente viven y estudian en este país están cursando títulos de maestría o doctorado, debido a la calidad de la educación aquí.

Australia podría considerar establecer una universidad en la Ciudad del Saber de Panamá. Esta zona solía ser una base militar estadounidense, pero ahora es un área patrocinada por el gobierno para que las instituciones educativas promuevan el intercambio internacional de conocimientos.

Podemos ofrecer una zona de transferencia de educación e investigación entre instituciones australianas, panameñas y otras instituciones internacionales. Ya en la Ciudad del Saber, hay universidades de Florida, Puerto Rico, Costa Rica, Guatemala, España y Chile, entre otras. Además, una amplia gama de oficinas regionales de las Naciones Unidas también se encuentra allí.

Como se mencionó anteriormente, la Universidad Monash de Melbourne está comenzando una investigación conjunta con nosotros en el Pacífico de Panamá este año. Este es un buen primer paso.

Panamá es uno de los mejores lugares del mundo para retirarse. Los jubilados se mudan a Panamá por la alta calidad de vida, la asequibilidad y la seguridad. Tenemos puntos críticos para la jubilación en comunidades de montaña como Santa María, o a lo largo de nuestra hermosa costa al lado de la playa, como Gorgona y Coronado.

Cuando va a Panamá a jubilarse, las mujeres de 57 años y los hombres de 62 años reciben descuentos en muchos productos y servicios del 10% al 50% en transporte, comestibles, hoteles y medicamentos.

Los australianos no necesitan una visa para permanecer en Panamá por hasta 181 días. Si quieren quedarse, pueden solicitar la residencia permanente fácilmente debido a su ciudadanía, bajo nuestro programa de Visa de Naciones Amigas. Para esto, solo necesitan un pasaporte vigente y vínculos demostrados con Panamá.

¿Por qué Panamá ofrece esta facilidad de acceso para australianos y otras nacionalidades?

La economía panameña tiene un crecimiento económico sostenible. También tenemos el Régimen Especial para el Establecimiento y Operación de la Sede de la Compañía Multinacional. Muchas compañías en el mundo están aprovechando esto para aumentar sus negocios en la región. Entonces, este acceso hace una cooperación para trabajar juntos y amenazar la economía de ambos países.


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Nos relacionamos regularmente con expertos de la industria para compartir ideas e información clave sobre cómo hacer negocios en América Latina y el Pacífico Sur. Nos mantenemos actualizados sobre relaciones nuevas y en evolución, conexiones comerciales y reformas para impulsar la actividad comercial.

También somos líderes regionales en la prestación de servicios de entrada al mercado y servicios administrativos para empresas que buscan expandirse a América Latina, Australia y Nueva Zelanda. Nuestra oficina recientemente abierta en Sydney ahora hace que sea más fácil que nunca para los empresarios australianos comunicarse con nosotros para obtener ayuda para ingresar a los mercados latinoamericanos.

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