Q&A: ¿Sueldo en criptomoneda o en dólares?

Adriana Salazar Romero es abogada trilingüe (español, inglés e italiano) y nuestra Jefa del Departamento Legal de Costa Rica Biz Latin Hub.
Adriana Salazar

A pesar de que Costa Rica no mantiene una economía totalmente dolarizada, es un país que permite el uso del dólar como pago comercial, sin embargo, ¿esta forma de pago aplica para el salario de los empleados? ¿Es legal el pago en moneda extranjera? El pago en dólares en América Latina es una tendencia que ha venido creciendo desde hace mucho tiempo, y una pregunta creciente que ha estado rondando es ¿cómo funciona con las criptodivisas? ¿Podría funcionar el pago de salarios en criptodivisas? Si estás pensando en registrar una empresa en Costa Rica esto te puede interesar.

Hablamos con Adriana Romero para saber más sobre esto, cuáles son los beneficios y cómo podría funcionar. Adriana Salazar Romero es abogada trilingüe (español, inglés e italiano) y nuestra Jefa del Departamento Legal de Costa Rica. En 2016 se graduó con mención honorífica Summa Cum Laude de la carrera de Relaciones Exteriores y en 2022 se graduó de su segunda carrera con mención honorífica Summa Cum Laude en Derecho. Adriana ha trabajado previamente en firmas de abogados de primer nivel en Costa Rica, como KPMG y ECIJA, así como en el Ministerio de Relaciones Exteriores, donde desarrolló sus habilidades en Derecho Internacional. Sus prácticas incluyen asesoría legal en derecho corporativo, contractual, laboral, procesos de negociación, preparación de contratos y tratados internacionales, entre otros.

Biz Latin Hub: ¿Pueden las empresas en Costa Rica pagar legalmente a sus empleados en moneda extranjera o criptomoneda?

En cuanto a los salarios en moneda extranjera, el Código de Trabajo, artículo 163 menciona “El salario se estipulará libremente, pero no podrá ser inferior al que se fije como mínimo”. Asimismo, el artículo 165 indica “El salario deberá pagarse en moneda legal siempre que se estipule en dinero”, lo que significa que una vez fijado contractualmente, puede mantenerse en la moneda que las partes acuerden.

En cuanto a la criptodivisa, el uso de esta moneda está permitido en Costa Rica. Sin embargo, no es legal, por lo que los empleadores no pueden pagar a sus empleados con criptomoneda.

Intantánea del empleo en Costa Rica, una infografia de Biz latin hub.
La ley costarricense tiene algunas particularidades cuando se trata del pago de salarios en criptomoneda

BLH: ¿Existen regulaciones o leyes específicas que las empresas deban cumplir al pagar salarios en moneda extranjera o criptomoneda en Costa Rica?

Sí, además del Código de Trabajo de Costa Rica, el pronunciamiento DAJ-AE-022-10 del 24 de febrero del 2010 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, menciona las regulaciones sobre el pago de salarios en moneda extranjera.

La Ley Orgánica del Banco Central, número 7558, artículo 48 establece lo siguiente: “Los actos, contratos y obligaciones en moneda extranjera serán válidos, eficaces y exigibles; pero podrán pagarse a opción del deudor, en colones computados según el valor comercial efectivo que, a la fecha del pago, tengan las divisas adeudadas.”

En cuanto a las criptodivisas aún no existen leyes al respecto. El uso de criptodivisas está permitido en Costa Rica, la inversión en criptoactivos estaría amparada por el principio de libertad (artículos 28, 45 y 46 de la Constitución Política), sin embargo no representan dinero moneda legal.

Actualmente existe un expediente legal, el número 23.415 denominado “Ley de Mercado Criptoactivo”, que busca la legalidad para el uso y transferencia de monedas digitales en el país, promover el territorio nacional como centro de inversión para proveedores de estas y fomentar la reactivación económica a través de la descentralización de la economía digital.

BLH: ¿Existen implicaciones fiscales para los empresarios que pagan los salarios en criptomoneda o moneda extranjera?

Los patronos deben tomar en cuenta que : las obligaciones laborales y tributarias de la empresa deben calcularse en colones, por lo que deben calcular el tipo de cambio en cada periodo de pago, lo cual puede ser un cálculo complejo al final de cada mes.

BLH: ¿Existe alguna restricción sobre los tipos de moneda extranjera o criptomoneda que se pueden utilizar para pagar salarios en Costa Rica?

Al no existir prohibiciones legales para el pago de salarios en moneda extranjera, se admitirá como salario cualquier moneda de curso legal autorizada por el Banco Central de Costa Rica, si así lo acuerdan las partes.

BLH: ¿Cómo se asegura la empresa de que cumple todas las leyes y normativas pertinentes cuando paga salarios en moneda extranjera o criptomoneda?

Para el pago del salario en moneda extranjera, se debe tener en cuenta que su valor no puede ser inferior al salario mínimo en colones.

Compras mas comunes que hacen las personas usando criptomonedas, una infografia de biz latin hub.
El pago de salarios en criptomoneda se ve afectado por su popularidad

BLH: ¿Existen beneficios o desventajas en el pago de salarios en criptomoneda en Costa Rica?

Entre las ventajas de pagar el sueldo a sus empleados en dólares o en otra divisa están:

  • Ahorro: si la empresa recibe sus ingresos en dólares, se ahorraría el tipo de cambio en el pago del salario en moneda local.
  • Es fácil: en Costa Rica todas las cuentas bancarias se pueden abrir también en dólares.
  • Atracción de talento: como cada vez más empresas ofrecen esta forma de pago, se convierte en una opción competitiva en el mercado.

Sin embargo, las empresas deben tener en cuenta las siguientes desventajas:

  • Mayor costo al cancelar finiquitos laborales: las liquidaciones y despidos deben pagarse al empleado en la misma moneda en que se pagó su salario.
  • Cálculo complejo: las obligaciones laborales y tributarias de la empresa deben calcularse en colones, a la tasa oficial más alta para cada período de pago, mostrando las variaciones en los reportes mensuales a las autoridades.
  • Como los impuestos sobre la nómina, tanto de renta como de seguridad social, deben pagarse en colones, puede ocurrir un cambio de moneda al pagar o hacer cambios de dólares a colones, porque los bancos comerciales utilizan su tasa de cambio más baja.
  • Renegociación del contrato de trabajo en caso de que el salario caiga por debajo del mínimo debido al tipo de cambio.

BLH: ¿Se requiere algún procedimiento o papeleo adicional para pagar a los empleados en moneda extranjera o criptomoneda?

No hay ningún proceso adicional en el pago del salario con moneda extranjera. En el caso de las criptomonedas, habrá que esperar a lo que determine la factura y su debida aprobación.

BLH: ¿Cómo se asegura la empresa de que los empleados conocen y entienden las condiciones de cobrar en moneda extranjera o criptomoneda?

Es importante tener estipulado en el Contrato de Trabajo el monto exacto que se pagará en moneda extranjera, ya sea parcial o totalmente, y también definir si el pago del aguinaldo u otros bonos o beneficios también será en moneda extranjera.

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