Centroamérica es temida por unos y amada por otros. La región está compuesta por siete (7) países; Belice, Costa Rica, Panamá, Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua con una población total que se acerca a los 50,000,000. Aunque comparten el idioma español (menos Belice) y varias fronteras, los países varían mucho con respecto a la cultura, historia y  entorno empresarial.

Esta pieza informativa se enfocará en el comercio y la economía en Centroamérica, prestando especial atención a Costa Rica, y examinará una variedad de factores externos e internos que afectan la inversión y confianza de los inversionistas en la región. A través del conocimiento existente del grupo, una amplia investigación, y el Sr. Jairo Hernández, Embajador de Costa Rica en Australia, examinaremos la región de forma global en lo referente a inversión y comercio.

Panorama y entorno empresarial de América Central

¿Cuáles son las posibilidades de crecimiento empresarial en Costa Rica y América Central?

La economía de América Central esta conectado con regiones en todo el mundo por acuerdos de comercio libre.

Tradicionalmente, Centroamérica no ha sido la primera elección de individuos y compañías que buscan hacer negocios en el extranjero. Si bien, América Latina siempre ha tenido una participación equitativa en la inversión, con países como Chile y Perú sobresaliendo en la industria minera y METS, los diversos países de Centroamérica a menudo han perdido la inversión que tanto necesitaban del exterior.

Desconocido por muchos, América Central está bien conectada económicamente con el resto del mundo, con una variedad de acuerdos de libre comercio, que incluyen pero no se limitan a:

  • Acuerdo de Libre Comercio Estados Unidos-Centroamérica-República Dominicana (CAFTA-DR)
  • América Central – Acuerdo de Libre Comercio Europeo (EU-CAAA)
  • Mercado Común Centroamericano (MCCA)

Estos acuerdos proveen una importante plataforma para facilitar el desarrollo económico de las economías nacientes de América Central. Debido a los grandes cambios en la producción entre los países de la región, están dispuestos a aprovechar individuales las fortalezas para hacer crecer sus economías y fomentar relaciones comerciales y diplomáticas importantes.

En lo que respecta al entorno empresarial, típicamente, el norte de Centroamérica tiende a ver una gran dependencia de sus industrias textiles y agrícolas, experimentando desafortunadamente mayores tasas de pobreza y avance a un ritmo más lento que el sur de esta región.

El sur de Centroamérica, específicamente Costa Rica y Panamá, tienen economías bastante avanzadas, con un cambio en sus modelos económicos desde la exportación de materias primas y textiles, hasta el desarrollo y exportación de productos de alta tecnología, así como un gran crecimiento en el sector de servicios en Centroamérica.

Riesgos de Inversión y Negocios en América Central

Si bien tenemos una amplia gama de oportunidades de negocios disponibles (que abordaremos más adelante), desafortunadamente, los riesgos de inversión aún afectan la confianza de los inversionistas y las operaciones en la región. El riesgo de inversión empresarial varía en toda la región, sin embargo, hay tres riesgos comerciales clave en Centroamérica que hemos identificado como los mayores influyentes en la inversión internacional.

Inestabilidad política y económica

Mientras están presentes en todas las regiones, algunos países de Centroamérica experimentan niveles más altos de inestabilidad política y económica que otros. El ‘Triángulo del Norte’ compuesto por Guatemala, El Salvador y Honduras aún experimenta la réplica de las guerras civiles de los años 80, dejando legados violentos e instituciones nacionales frágiles.

La corrupción y la violencia tienen un fuerte impacto en la confianza de los inversionistas en la región y, a pesar de los desarrollos, muchos inversores todavía dudan en considerar estas zonas como un lugar viable para hacer negocios. La región tiene muchos sectores prometedores y atractivos, pero para que estos se optimicen, es necesario que se realicen reformas en los sistemas políticos y que se restaure la estabilidad. Si los sistemas políticos y las instituciones pueden responder a las necesidades de las personas y la sociedad, se pueden lograr avances significativos.

Deficiencias educativas

Países como Singapur han tenido líderes con visión de futuro, identificando la educación como el aspecto clave del desarrollo general de cualquier país (y como tal, en su sistema educativo se considera un «líder mundial»). Centroamérica debe adoptar un enfoque a largo plazo para el futuro desarrollo y éxito de sus respectivas regiones, con una inversión bien pensada en el sector de la educación que se necesita con urgencia. La educación es y será un factor esencial en el crecimiento de Centroamérica.

Costa Rica es un gran ejemplo de un país que ha invertido fuertemente en el fortalecimiento de su sistema educativo. Esto ha jugado un papel muy importante en el desarrollo del país, a un ritmo que supera con creces a América Central y más en el extranjero.

Localización geográfica

La ubicación geográfica de América Central trae consigo ventajas y desventajas. Centroamérica forma el puente que conecta la mayor región productora de medicamentos del mundo (América del Sur) con el mercado consumidor más grande (América del Norte). América del Sur y los EEUU comparten un enemigo común: la altamente lucrativa industria de narcóticos. Centroamérica, desafortunadamente, se convierte en un jugador en esta relación con la región que proporciona una ruta de acceso conveniente a los mercados de América del Norte. Desafortunadamente, la guerra contra las drogas en los EEUU no ha disminuido la demanda ni la producción. Los países de América Central se encuentran intrínsecamente involucrados.

Oportunidades y ventajas competitivas en América Central

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Centroamérica cuenta con una gran cantidad de oportunidades de negocios para extranjeros.

Centroamérica cuenta con una gran cantidad de oportunidades de negocios para extranjeros y una variedad de ventajas competitivas en varios sectores.

Ubicación geográfica ventajosa

El puente natural entre América del Norte y América del Sur proporciona a América Central una ventaja competitiva estratégica en lo que respecta al comercio internacional. Su posición geográfica combinada con acuerdos de libre comercio bien pensados, ​ se reafirman una y otra vez como una importante ventaja comercial. El Canal de Panamá ha traído enormes beneficios a la región, con algunos expertos en el tema afirmando que aún no hemos visto todo el potencial del Canal, y se espera que el comercio entre Asia y la Costa Este de EEUU crezca. El Canal de Panamá ofrece una ruta significativamente más corta para los comerciantes asiáticos y estadounidenses en comparación con el Canal de Suez en Egipto.

Crecimiento económico constante

Aunque se espera que un pequeño número de regiones tenga problemas económicos en 2018, la región en conjunto experimentará un crecimiento económico sólido. Se espera que el crecimiento en 2018 alcance el 3%, con un 2019 esperando un aumento al 3.3%. Países como Panamá y República Dominicana experimentarán las mayores tasas de crecimiento económico en la región. Otro país para mencionar es Guatemala, que a pesar de tener luchas económicas y políticas, está viendo un crecimiento prometedor del PIB y un aumento en el gasto de los hogares.

Emocionantes Industrias y Sectores en América Central

América Latina en su conjunto ha visto el fortalecimiento de sectores tradicionalmente dominantes, como la industria automotriz mexicana, a nuevos sectores como la energía renovable no convencional en Chile y el comercio electrónico en Argentina. Mientras Suramérica ha evolucionado típicamente a un ritmo más rápido que América Central, la región en su conjunto cuenta con una serie de industrias y sectores interesantes. Desde los mercados tradicionalmente fuertes de textiles y agricultura en el norte de América Central hasta los sectores tecnológicos basados ​​en servicios en Costa Rica y Panamá, la región está viendo el crecimiento de oportunidades de negocios tanto para locales como extranjeros.

Costa Rica, el centro de innovación para la tecnología, está experimentando un gran auge en la industria de servicios. La población altamente educada y bilingüe del país, junto con el ambiente de negocios acogedor, han convertido al país en un destino atractivo para las compañías tecnológicas extranjeras. Otro país emocionante y en desarrollo es Nicaragua, que también tiene una fuerza de trabajo joven y educada. Muchas compañías extranjeras han descubierto que hacer negocios en Nicaragua refuerza su ventaja competitiva global al reducir los costos de capital humano a la vez que mantienen un control de alta calidad.

Sector de Desarrollo Sustentable en América Central

América Central tiene un gran potencial para la inversión extranjera en el sector del desarrollo sostenible, con una serie de proyectos en el sector de la energía renovable, especialmente eólica, solar e hidroeléctrica. A pesar de que la región no es reconocida por sus eficiencia en energía renovable, la región tiene muchas ventajas en este campo, una de las cuales es su impresionante participación en energía no renovable hidroeléctrica (13%) en comparación con la media global (5%).

«El compromiso de Costa Rica con la sostenibilidad no es un accidente. El país ha estado sin ejército desde 1949 y esto ha tenido un impacto obvio en sus indicadores de desarrollo humano. Costa Rica tiene una ventaja en términos de biodiversidad y una economía impulsada por masas de turismo (y ecoturismo) gracias a sus entornos prístinos y una belleza natural intacta. Su escenario no se mantendría inmaculado si no fuera por un sistema político estable y que funciona bien. El desarrollo sostenible, con tres pilares clave en acción: economía, sociedad y medio ambiente, es parte del alma de un país que le permite disfrutar de la libertad y la paz». – Sr. Jairo Hernández

El aumento en el turismo en América Central

A medida que el mundo abarca los viajes como nunca antes, muchas personas buscan nuevos destinos. América Central se ha disparado en el mapa del turismo en la última década y se espera que esta tendencia continúe. Un clima estupendo, muchas costas, precios económicos y gente amigable han significado que la industria del turismo este alcanzando su punto máximo. Este crecimiento de la industria crea la apertura para una inversión muy necesaria en el sector (a menudo proveniente del exterior).

En Costa Rica, el turismo ha superado a la agricultura como la industria más grande del país, con alojamientos ecológicos y sostenibles ubicados en hermosos bosques y parques. Además, en los últimos dos años, las nuevas compañías aéreas han abierto servicios directos a Costa Rica desde ciudades como Londres, París, Amsterdam, Zurich, Frankfurt y Munich.

¿Qué depara el futuro para América Central?

Central America investment

Entre más se desarrolle la región, más oportunidades habrán para todos los paises.

Según el Sr. Jairo Hernández a Centroamérica le espera un futuro prometedor. Es consciente que la región no está exenta de problemas, sin embargo, la visión general de la región es prometedora. Hernández ve cinco áreas vitales que crearán oportunidades para avanzar en los paises centroamericanos.

1. Aumentar la importancia del sector educativo
2. Transformación de sistemas políticos
3. Mayor apertura de las economías a la participación extranjera y ampliación de las relaciones económicas
4. Adoptar una mentalidad con visión de futuro (de 10-20 años en adelante en lugar de las próximas elecciones)
5. Creación de condiciones para alentar el desarrollo sostenible

A medida que la región se desarrolla, las oportunidades de inversión aumentan, contribuyendo positivamente a las economías locales y, en última instancia, a la vida de los habitantes. La región en su conjunto ha visto los beneficios que aporta la inversión extranjera. Centroamérica, similar a América Latina en su conjunto, tiene un futuro emocionante por delante, y mediante el desarrollo e implementación de políticas mencionadas anteriormente por el Sr. Hernández, los países que abarcan la región tienen la oportunidad de prosperar y desarrollarse.

«Centroamérica sigue siendo una zona geográfica muy privilegiada que une las partes norte y sur de las Américas. Prácticamente sin excepción, los países están comprometidos con la atracción de inversión extranjera en diversas formas, y la región ya está viendo los beneficios que esta inversión les brinda. Ser una región compuesta de países pequeños tiene muchas ventajas; existe un gran potencial para el crecimiento y la inversión en diversos proyectos que incluyen infraestructura pública, empresas manufactureras, turismo y servicios. Privilegiada por naturaleza, esta parte del mundo es un laboratorio potencial para prácticas de desarrollo sostenible que tienen sentido desde una perspectiva comercial «– Sr. Jairo Hernández.

Póngase en contacto con un miembro de Biz Latin Hub y vea cómo podemos facilitar su inversión en Centroamérica o América Latina. Cada vez más extranjeros buscan fuera de los mercados tradicionales lugares y sectores atractivos para realizar negocios, y América Latina controla todos los mercados. Póngase en contacto con nuestro equipo a través de [email protected] para obtener más información de las posibilidades de crecimiento empresarial.

 

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