Camilo Mantilla Discute Sobre el Comercio En Centroamérica

Camilo Mantilla
Lea sobre las valiosas perspectivas de Camilo sobre oportunidades y desafíos para el desarrollo y el comercio en Centroamérica.

Daniela Bogotá y Chelsea Heywood, de Biz Latin Hub, tuvieron el privilegio de contactar con Camilo Mantilla para obtener de sus conocimientos sobre las condiciones humanas, sociopolíticas y comerciales en América Central. En su puesto actual como asesor internacional en el John Jay College of Criminal Justice en Nueva York, Camilo se centra en la seguridad y la seguridad pública en México.

Anteriormente trabajó como asesor legal y gerente de proyectos para las Naciones Unidas en Colombia y Centroamérica, donde apoyó a empresas de propiedad extranjera y que cotizan en bolsa para hacer negocios e implementar estrategias de gestión de riesgos. Camilo es un abogado colombiano con una maestría en derecho internacional de la Facultad de Derecho y Diplomacia de Fletcher.

Lea sobre las valiosas perspectivas de Camilo sobre oportunidades y desafíos para el desarrollo y el comercio en Centroamérica.

¿Puede compartir con nosotros su experiencia en seguridad, migración, derecho y sostenibilidad y comercio en el contexto de América Central y del Sur?

He tenido una experiencia gratificante en relaciones internacionales combinadas en instituciones del sector público y privado.

Primero trabajé como abogado interno con empresas privadas y las Naciones Unidas en diferentes jurisdicciones latinoamericanas. Además, lancé y puse en marcha nuevas empresas relacionadas con comunidades en conflicto, gestión de riesgos y gestión de la migración en entornos complejos en América Central y del Sur. La mayor parte de este trabajo se centró en mejorar los servicios y la infraestructura para las comunidades, y ayudar a los gobiernos y las empresas a mejorar las capacidades de prestación de servicios.

Esto me llevó a la seguridad pública en el norte de México, donde actualmente llevo a cabo investigaciones e inteligencia operativa. Trabajo con la aplicación de la ley de primera línea, el sector privado y las organizaciones internacionales para identificar y diseñar una solución personalizada para revertir la dinámica de la violencia local.

Mi carrera ha sido estimulante, especialmente porque he podido ayudar a desarrollar e implementar soluciones únicas y creativas a problemas y situaciones complejas.

¿Cómo describirías el desarrollo político y humano de los países centroamericanos después de tiempos de disturbios políticos y sociales?

Personas discutiendo sobre el comercio en centro américa
“La mayor parte de [mi] trabajo se centró en mejorar los servicios y la infraestructura para las comunidades, y ayudar a los gobiernos y las empresas a mejorar las capacidades de prestación de servicios.”

El desarrollo humano gira en torno a la idea de crear opciones y oportunidades para que las personas desarrollen y lleven vidas productivas y creativas. Esto abarca una noción acuñada por el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, a principios de la década de 1940, “libertad contra la necesidad”. Esta frase caracteriza la libertad que las personas y las comunidades tienen para seguir sus intereses y descubrir y nutrir sus talentos; libre de tener que llegar a fin de mes, disfrutar de la vida y encontrar satisfacción.

Las naciones centroamericanas superaron los conflictos civiles y políticos para obtener mejores oportunidades y comunidades flexibles. Crearon sus propios puntos de vista sobre los problemas y el mundo y reclamaron notoriedad, en algunos casos, con la ayuda de la comunidad internacional. Por ejemplo, en El Salvador, la comunidad internacional fue crucial para ayudar a implementar los acuerdos de paz, y en Guatemala ayudó a combatir la impunidad al respaldar a instituciones especiales. Todas estas situaciones fueron puntos de inflexión en la historia e influyeron en la dinámica social en estos países, para obtener mejores oportunidades.

Los desafíos persisten y los problemas sociales y económicos estructurales aún obstaculizan el desarrollo humano y el comercio en América Central. A medida que la asistencia internacional se orienta a la implementación de objetivos generales más amplios, como la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, vemos mayores esfuerzos de los gobiernos para lograr una visión que se centre en mejorar el bienestar de las personas garantizando un país equitativo, sostenible y estable, y poniendo más atención a cuestiones como el cambio climático, la migración, la educación y, en general, el desarrollo impulsado localmente.

Las crecientes industrias de tecnología y servicios continuarán y abrirán oportunidades para otros sectores. Los gobiernos cambiantes barajarán el panorama político y, junto con él, las oportunidades de inversión.

¿Qué ve como oportunidades clave para la inversión y el comercio en la región centroamericana?

Las crecientes industrias de tecnología y servicios continuarán y abrirán oportunidades para otros sectores comerciales en América Central. Los gobiernos cambiantes barajarán el panorama político y, junto con él, las oportunidades de inversión.

El riesgo político es algo a lo que hay que estar atento.

Recientemente vimos un anuncio del Presidente de El Salvador que daba la bienvenida a la “cooperación no reembolsable” china, orientada principalmente a la infraestructura. El Presidente también ha “anunciado” importantes proyectos de infraestructura orientados al turismo y el transporte, señalando un panorama cambiante en estos sectores; con el turismo como prioridad.

Mientras tanto, lugares como Guatemala están enviando mensajes mixtos. A pesar de los nuevos participantes, la política sigue siendo la misma; especialmente después del turbulento mandato de la administración más reciente y la posterior salida, no muy deseable para aquellos que desean hacer negocios transparentes y responsables a nivel local.

El camino de Nicaragua aún está por verse; A pesar de un ambiente empresarial relativamente acogedor creado hace años por una “alianza” entre grupos empresariales y el gobierno, la confianza y la estabilidad de los inversores se han erosionado desde las protestas de 2018.

Tecnología de agricultura en América Central
“Las inversiones en tecnología en agricultura, mejores prácticas y el uso eficiente y sostenible de la tierra y los recursos naturales están ganando fuerza lentamente en América Central.”

Las inversiones en tecnología en agricultura, mejores prácticas y el uso eficiente y sostenible de la tierra y los recursos naturales están ganando fuerza lentamente en América Central, en un intento por contrarrestar los efectos del cambio climático y los desastres naturales. Estos serán los principales impulsores del comercio en Centroamérica.

Los servicios lucrativos de seguridad privada en la región resultaron de conflictos históricos civiles y políticos. El panorama de la seguridad cambió drásticamente y hoy en día, hay espacio y demanda de nuevos servicios en este ámbito. Las amenazas y los riesgos para las personas y las empresas son diferentes incluso hace unos años, y la tecnología de seguridad disponible ha recorrido un largo camino; La región requerirá nuevas herramientas para hacer frente a las nuevas amenazas de seguridad.

El cambiante panorama político también está señalando cambios más grandes en términos de transporte. Los vicepresidentes de El Salvador y Guatemala anunciaron recientemente que los vuelos entre estos dos países se considerarán nacionales, como parte de los esfuerzos históricos hacia la integración centroamericana. Este anuncio sigue a otra declaración del nuevo presidente de Guatemala, estableciendo rutas aéreas que se considerarán nacionales, entre países vecinos, así como establecer zonas de libre comercio, especialmente en puertos costeros.

¿Cuáles diría que son algunos desafíos para las empresas que se expanden a Centroamérica?

La gestión del riesgo social y los riesgos políticos serán predominantes en la dinámica local. El cambio climático, la seguridad y las dificultades socioeconómicas contribuyen a impulsar algunos de los desafíos más apremiantes y las fricciones sociopolíticas en la región.

Las empresas deberán ser conscientes de que las dinámicas sociales y políticas locales fluctuantes pueden tener un efecto en sus operaciones. Por ejemplo, los avances para luchar contra la impunidad y la corrupción, donde se están convirtiendo en una tendencia y han comenzado a dar un giro diferente.

En 2019, el gobierno de Guatemala se enfrentó y puso fin a una década de esfuerzos anticorrupción de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG).

Solo la semana pasada, el gobierno de Honduras anunció la terminación de la misión especial para apoyar la lucha contra la corrupción y la impunidad en Honduras; otro organismo internacional, creado para combatir la impunidad y la corrupción en el país, desafortunadamente derrocado por otro gobierno centroamericano.

Esto puede indicar varias cosas para los inversionistas y las empresas: un estado de derecho débil e instituciones vulnerables a la corrupción, erosionando la confianza de los inversores. Además, las empresas tendrán una mayor carga financiera e incluso burocrática, así como un deber de cuidado, por la debida diligencia, el cumplimiento y la aplicación de las normas estándar extranjeras corruptas o éticas. Las empresas deben preocuparse por la inteligencia exhaustiva del mercado, cuando realizan negocios localmente.

A medida que los gobiernos continúan la transición de las muchas consecuencias de años de violencia y conflicto, las instituciones políticas también están en juego, y deberán considerarse un riesgo al hacer negocios.

La vulnerabilidad a los desastres naturales también ha exacerbado las condiciones socioeconómicas en la región. De acuerdo con el Índice Global de Riesgo Climático de 2019, algunas naciones centroamericanas se encuentran entre los 10 países más afectados por los desastres naturales, y también tienen un alto riesgo. Sea consciente o consulte a expertos para comprender cómo los problemas y desastres relacionados con el clima pueden afectar su negocio.

La violencia sigue siendo un problema en algunas partes de América Central. Las empresas deben incorporar una sólida gestión de riesgos en su planificación, para abordar las condiciones de seguridad cambiantes. La extorsión y las leyes institucionales más débiles son riesgos clave a tener en cuenta, parece golpear más a las empresas y a sus empleados.

El flujo y las conexiones entre América Central y los Estados Unidos tienen orígenes históricos y se han fortalecido en las últimas décadas.

¿Cómo describirías las conexiones humanas y comerciales entre los Estados Unidos y América Central?

Los centroamericanos representan casi el 8% de la población inmigrante en los Estados Unidos; Este es un número considerable, dado el tamaño de la región, y en comparación con los otros grupos representativos de inmigrantes en los Estados Unidos (Asia  del sur y oriental, Canadá y Europa, etc.). Por ejemplo, casi un tercio de los salvadoreños vive en el extranjero y la mayoría de ellos en los Estados Unidos. Esto es relativamente similar para otras naciones centroamericanas.

El flujo y las conexiones entre América Central y los Estados Unidos tienen orígenes históricos y se han fortalecido en las últimas décadas. Algunos atribuyen esto a los días de construcción de una Carretera Panamericana durante la Quinta Conferencia Internacional de Estados Americanos en 1923, para promover la integración y la cooperación transfronteriza y la fraternidad entre los países estadounidenses. Estas ideas políticas y comerciales forjaron lazos económicos entre naciones. Detrás de estas iniciativas surgió la conexión humana, lo que provocó esfuerzos regionales como el Sistema de Integración Centroamericana.

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Los dólares estadounidenses fueron enviados de regreso a Centroamérica a través de remesas, impulsando el consumo local y equilibrando los tesoros locales.

Más notoriamente, los conflictos políticos y civiles de los años 70 y 90 fomentaron dificultades y crisis sociales y económicas, lo que llevó a miles de personas a buscar refugio en el norte, principalmente en los Estados Unidos. Años más tarde, los familiares siguieron mientras algunas economías locales soportaban dificultades. Algunos países también sufrieron desastres naturales, lo que llevó a nuevas migraciones masivas al extranjero. Finalmente, a más de 250,000 inmigrantes no autorizados del Triángulo Norte de Centroamérica se les otorgó protección temporal bajo dos programas federales como resultado de estas crisis políticas y ambientales.

Esta actividad estableció más conexiones; Los dólares estadounidenses fueron enviados de regreso a Centroamérica a través de remesas, impulsando el consumo local y equilibrando los tesoros locales. Los acuerdos de libre comercio crearon oportunidades para que las empresas estadounidenses se establezcan localmente. Algunas empresas centroamericanas ingresaron al mercado estadounidense. Esto continúa hoy, y sin duda es un área interesante para ver.

¿Cómo se ve el futuro para la cooperación entre Estados Unidos y Centroamérica?

Se ve bien por ahora, a pesar del hipo y es bueno concentrarse en el cambiante panorama político. Estados Unidos ha respaldado a la mayoría de los gobiernos de las regiones, a pesar de haber condicionado o retirado la asistencia y la cooperación. Por ahora, vemos un importante nivel de atención a la región por parte de la administración de los EE. UU., especialmente a medida que la migración a los EE. UU., continúa siendo un punto de conflicto entre ellos.

En 2019, el hermano del presidente de Honduras fue declarado culpable por un jurado de Nueva York por cargos de tráfico de cocaína. Su investigación y posterior juicio, expuso cómo el dinero de las drogas penetró en la política hondureña para comprar protección.

La administración de los Estados Unidos no ha tomado medidas o represalias contra esto, pero a medida que pasa el tiempo, es posible que las cosas puedan cambiar, y los involucrados podrían ser buscados por las autoridades estadounidenses. Tenemos que esperar y ver. Las empresas que realizan comercio en Centroamérica deben tener cuidado negociando localmente y eligiendo socios.

¿Cuál fue el proyecto más gratificante para usted al trabajar entre estas dos regiones?

Estaba trabajando la gente. Tengo grandes amigos de mi tiempo allí y realmente disfruté vivir allí.

La cantidad de individuos deportados que regresaron con historias y habilidades tan interesantes me impresionó más.

Nunca olvidaré el tiempo que estuvimos entrevistando a deportados en el aeropuerto de San Salvador, y conocimos a este caballero que compartió su historia con nosotros. Acababa de ser deportado después de vivir y administrar una famosa sucursal de donas en Cambridge Square, Boston, Massachusetts, durante más de 10 años. Ahora no estaba seguro de su futuro en El Salvador.

Todo lo que pude pensar en ese momento fue cómo este caballero estaba excepcionalmente capacitado y calificado para dirigir una exitosa franquicia mundial de alimentos. Quizás incluso más que muchas personas con educación formal. Todavía llevo esta historia conmigo. Fue bueno ser parte de algo para sentar las bases para mejorar los servicios y la infraestructura para las personas deportadas a Centroamérica.


Los especialistas de Biz Latin Hub apoyan el comercio en Centroamérica

América Central ofrece varias oportunidades valiosas para las empresas en expansión, especialmente las que provienen de los mercados de América del Norte. Gracias a la proximidad de la región y las condiciones comerciales competitivas, las empresas estadounidenses y canadienses pueden encontrar el éxito en sus empresas comerciales centroamericanas.

Sin embargo, existen necesidades de gestión de riesgos y de entrada al mercado en las que las empresas deben buscar el asesoramiento de expertos locales para garantizar una integración fluida y operaciones seguras. El equipo de especialistas locales y expatriados de Biz Latin Hub puede ayudar.

Nuestros profesionales legales, contables y de comercio internacional tienen la experiencia y el conocimiento para apoyar a las empresas en expansión en Centroamérica. Ofrecemos un conjunto completo de servicios de entrada al mercado y back office en la región, lo que nos convierte en su único punto de contacto para todas las necesidades legales y contables corporativas.

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